國會議員當街被殺 英國這老牌民主怎麼了

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英國國會下議院保守黨資深議員顏敏時(David Amess),日前在選區與選民會面時,突遭25歲男子阿里(Ali Harbi Ali)持刀刺殺身亡,震驚全國。

這是2016年7月工黨國會女議員考克斯(Jo Cox)在選區被殺害後,第二位殉職的民意代表。5年內折損2名國會議員,茲事體大,確保議員的安全,刻不容緩。

顏敏時謀殺案英國警方以恐怖攻擊定調,嫌犯已被逮捕並起訴。下議院650名國會議員,幾乎每個人都有被恐嚇,甚至收到死亡威脅的經驗,民意代表的人身安全風險日增,已是人人自危。

英國國會是全球代議制度的發源地,是民主政治的重要基石,國會議員在執行公務時遭到殺害,此事非同小可。在哀悼逝者的同時,政府必須找出這些帶有仇恨的攻擊行為的根源,制定相關法律予以防堵,否則悲劇仍可能再發生。

1952年倫敦出生的顏敏時,自1983開始擔任國會議員,國會生涯長達38年,他樂於民代這份工作,不像很多議員處心積慮想入閣當官員。

篤信天主教的他,熱心助人,經常笑口常開,政壇人緣極佳,不論朝野都有好友,生前致力保護動物,他的驟然離世,令敬愛他的選民及同僚至為悲痛與不捨。

1997年顏敏時轉戰位在英格蘭東南部的Southend West選區國會議員,經常為選民排憂解難,他生前努力爭取Southend晉升為城市,不幸過世後,伊麗莎白二世女王同意首相強生(Boris Johnson)建議,完成顏敏時的心願。

英國國會下議院650名國會議員,幾乎每個人都有被恐嚇,甚至收到死亡威脅的經驗,民意代表的人身安全風險日增,已是人人自危。(湯森路透)

2016年6月考克斯準備與選區選民見面時,被邁爾(Thomas Mair)槍殺並持刀攻擊致死,凶手行刺時高喊「英國優先!」,極右派團體National Action還曾公開讚賞邁爾的謀殺行徑。邁爾最後被判終生監禁。

早在考克斯與顏敏時遇害前,就已發生過國會議員遇襲的案件。2010年工黨議員提姆斯(Stephen Timms)在東倫敦選區與選民會面時,被21歲大學生喬杜里(Roshonara Choudhry)持刀朝他的腹部捅了2刀。

喬杜里行凶的原因是,報復提姆斯投票支持2003年英國軍事入侵伊拉克。法官最後以謀殺未遂,判她終生監禁。

2000年自由民主黨國會議員瓊斯(Nigel Jones)也在選區與選民見面時,被凶嫌阿什曼(Robert Ashman)以武士刀行刺,他幸運存活,但是39歲的助理派丁頓(Andrew Pennington)則為了保護他而不幸遇害。

阿什曼最後被判決,終生關押在精神疾病醫院。

2020年底顏敏時在出版有關國會議員工作的著作裡指出,考克斯遭到最野蠻的暴力攻擊後,國會議員被提醒要提高警覺,不要單獨與選民見面,也不要輕易接受邀約,必須經常檢查門鎖,安裝閉路電視,確保辦公室的安全。

顏敏時認為,英國政治人物與選民面對面交流,了解民瘼,是極為珍貴的傳統。也因此,即使有喪生的風險,他仍堅持與選民見面。

面對有精神問題的民眾,顏敏時也呼籲國會議員要做好準備,並認為,「每位議員都可能遭到暴力攻擊」。沒想到一語成讖,自己成了刀下亡魂。

顏敏時遭殺害的消息,令不少議員心有戚戚焉,深怕自己就是下一個受害者。

影子內閣內政大臣湯馬斯-西蒙斯(Nick Thomas-Symonds)自2015年擔任國會議員後,就收到各式不同的騷擾與威脅,包括走在路上被辱罵,收到死亡威脅,惡毒信件等。

湯馬斯-西蒙斯絕非個案,每個議員都有同樣的遭遇,他認為,這個情況不能再繼續下去,必須要改變。

副首相拉布(Dominic Raab)過去2年收到3次人身攻擊威脅,除了要取他性命,還威脅對他潑硫酸,迫使他向警方報案。

正當多數人為顏敏時的過世哀悼,工黨國會議員布萊恩(Chris Bryant)在推特上呼籲大家將政治歧見放一邊,對彼此表達善意與尊重,卻遭到一名76歲老翁的死亡威脅,最後警方出動予以逮捕。

女性議員被恐嚇及威脅的情況比男性議員更嚴重,有人為自保,在家裝設避難室,以防暴徒闖入攻擊,除了議員本人,他們的助理和家人也都面臨難以預測的安全風險。

英國貴為民主老牌國家,民意代表卻經常擔憂自己的人身安全,實在是相當諷刺。

內政大臣帕特爾(Priti Patel)在綜合情報、國安單位以及反恐警察的最新資訊後,將國會議員面臨的安全威脅提高到「重大」,代表他們可能遭到攻擊,同意議員在選區會見選民時,提供安全保護。

顏敏時被刺殺後,多數國會議員仍主張未來繼續與選民見面,執行公務,擔心一旦有警察在場,可能使求助的選民卻步,不願出席;同時憂心警方人力有限,不可能全天候保護議員在選區的安全;更不願意讓恐怖份子得逞,破壞英國的民主政治。

正如其他許多職業,國會議員的工作無法零風險,如何取得平衡,讓議員安心問政,為民服務,無疑是項重大考驗。

※作者為資深媒體人/現居英國

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