【國產疫苗大揭密4】英國變種病毒不斷突變超難防 疫苗效力不夠有解方

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印度變種病毒肆掠下,印度疫情慘重,恆河畔出現不少屍體,當地民眾質疑可能是醫療、殯葬不堪負荷才被丟到河邊。(達志影像
印度變種病毒肆掠下,印度疫情慘重,恆河畔出現不少屍體,當地民眾質疑可能是醫療、殯葬不堪負荷才被丟到河邊。(達志影像

全球的疫苗多以疫情初期盛行的武漢病毒原始株作為抗原設計基礎,但病毒不斷變異,勢必影響疫苗效力,尤其台灣正盛行的英國變異株,中研院研究發現,仍在持續不斷突變中。對於病毒變異可能讓疫苗保護力打折,相關研究及國內專家皆認為,可透過補打第三劑等方式補強效力。

中研院分析逾120萬筆「全球共享流感數據倡議組織」(GISAID)的病毒基因序列樣本發現,新冠病毒至今已演化成六大類,其中約有40%都是英國變異株(B.1.1.7),台灣至今的確診個案也有高達8成都是英國變異株。

中研院研究員楊欣洲指出,病毒仍在持續變異,疫苗效價可能因此降低,但仍有一定保護力。(翻攝國立教育廣播電台官網)
中研院研究員楊欣洲指出,病毒仍在持續變異,疫苗效價可能因此降低,但仍有一定保護力。(翻攝國立教育廣播電台官網)

擅長分析病毒變異株的中研院統計科學所研究員楊欣洲接受本刊採訪表示,英國變異株有23個病毒基因變異點在「同一病毒株上出現」,且有8個都落在刺突蛋白上,其中一個變異點N501Y更落在受體結合域的重要功能序列(receptor binding motif, RBM)上,讓病毒更容易逃避人類的免疫系統,相對於其他病毒株,英國變種病毒的傳播高了43至90%,疾病嚴重度雖未定,但致死率約2%。他並透露,中研院的最新研究更發現,600至1,200個變異的子型已發生,「尤其英國變異株仍繼續在突變」。

除英國變異株,包括南非變異株(B.1.351)、巴西變異株(P.1)及印度變異株(B.1.617)都被WHO列入「令人擔憂的變異株」。近期竄起的印度變異株,在亞洲、大洋洲佔約3成,盛行度僅次於英國變異株。楊欣洲說,病毒變異雖讓疫苗的效價可能降低,但仍有一定保護力,且有助降低重症與死亡率。

英國變種病毒肆掠全球,台灣至今有八成都屬英國變異株。圖為北市快篩站等候篩檢的民眾。
英國變種病毒肆掠全球,台灣至今有八成都屬英國變異株。圖為北市快篩站等候篩檢的民眾。

研究病毒長達20多年的長庚大學新興病毒感染研究中心主任施信如則說,疫苗效力愈強,對變種病毒的效力也比較好,若原本的疫苗效力不夠,通常補打第三劑也可增強保護力。

「無國界醫師」連加恩,去年脫下白袍加入高端擔任疫苗事業發展處副處長,他與研究團隊追蹤施打二劑高端疫苗一期臨床受試者的血清中和抗體濃度,論文預印本(pre-print)的初步研究結果已刊載於國際生醫資料庫《MedRxiv》,研究發現,疫苗對英國變異株的效力沒有顯著差異,但對南非變異株卻明顯下降,報告並指出,增加疫苗劑量、佐劑或補打第三劑,可能是對付病毒變異的解方。

加入高端疫苗的前無國界醫師連加恩研究發現,病毒不斷變異雖衝擊疫苗效力,但或可透過增加劑量、佐劑或補打第3劑解決。
加入高端疫苗的前無國界醫師連加恩研究發現,病毒不斷變異雖衝擊疫苗效力,但或可透過增加劑量、佐劑或補打第3劑解決。

英格蘭公共衛生署(PHE)研究則指出,輝瑞在施打完兩劑疫苗後,對英國變種病毒有93%防護力,對印度變種病毒有88%防護力;AZ疫苗施打兩劑後,對英國變種病毒有66%防護力,對印度變種病毒有60%防護力,但若只有施打一劑,輝瑞、AZ都只有33%保護力。


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