【國防自主】印度空軍將採購83架光輝戰機 但114架外購「選擇」卻仍無下文

李靖棠

追求國防自主的印度,在2001年首次進行試飛後,耗費了18年的時間,好不容易取得第一代光輝戰機(Tejas Mk 1)的「飛行證書」(Final Operational Clearance),未來將被允許全面投入戰場作戰,也讓這架輕型戰機邁入新的里程碑。

採購83架自製光輝戰機

《印度報》(The Hindu)報導,繼一代光輝完成認證、二代版本也啟動研發機制後,印度空軍(IAF)終於傳出,打算加速其生產鏈速度,並在這個財會年度內與印度斯坦航太(HAL)簽訂、採購83架「光輝戰機」的合約。

一名高層軍官向媒體表示,

「空軍採購83架一代版本光輝戰機,將在今年的財會年度內簽訂,我們希望、一年能交付5至6六架獲得最終飛行認證的新戰機。

按照目前的計畫,光輝戰機的第二支中隊,預計在下個財會年度交付成軍,未來將駐紮於南邊的泰米爾納德邦 (Tamil Nadu)。

我們希望,在自製的第五代「中程先進戰機」(AMCA)成型之前,未來十年期間,一、二代版本的光輝,將與未來114架從海外採購的新戰機,共同肩負印度國防重責大任。」

F-21/獅鷲/超級大黃蜂/米格35/颱風

印度空軍(IAF)高達150億美元(約新台幣4676億)戰機訂單,引發全球各大軍武廠商的覬覦,無不端出旗下最優質的產品,為從競爭者脫穎而出。

目前已遞交意願書的新戰機選項,除洛馬先前推薦的F-16(或稱F-21)外,還包含波音(Boeing)的F/A-18(F/A-18E/F Super Hornet)、紳寶獅鷲(JAS 39 Gripen)、颱風(Eurofighter Typhoon)、俄羅斯的米格35型(MiG 35)和蘇愷35(Sukhoi-35)等,共同爭搶這塊高達150億美元(約新台幣4676億)的大餅。

洛馬推出、專為印度研發製造的F-21型戰機。(圖片取自洛克希德馬丁)

但這筆鉅額訂單,長時間以來除了各家廠商不斷釋出利多與合作傳聞,或是各種軍方「內部說法」外,似乎沒有更新的選擇確認,也讓人好奇、印度政府到底會選擇哪一型,作為未來和光輝、疾風戰機(Rafale)搭檔的新式戰機?

印度空軍首架疾風戰機於8日在波爾多廠區交付。(湯森路透)

耗時多年的自製國產戰機

印度的輕型戰鬥機計劃(Light Combat Aircraft)最早能追溯回1969年,引入法國達梭航太(Dassault)作為技術顧問,2001年製造出首架試飛機。

成功試飛後,時任總理瓦傑帕伊便正式將輕型戰鬥機計畫的戰機命名為「Tejas」,在梵語意思中是指「光輝」(Radiance)。機身參考幻象2000(Mirage 2000)設計,採用無水平尾翼的大三角翼設計,使飛機擁有優秀的短距起降能力。

光輝屬於單座設計(少部份雙座教練機),最高飛行速度可達1.6馬赫、最大飛行距離為3000公里。機身裝有一門GSh-23機炮、並擁有8個導彈掛載點,可掛載空對空、空對地導彈或炸彈。

參與蘭卡威航展、升空進行表演的「光輝」戰機。(圖片取自印度空軍)

二代改採用F414型發動機

而在耗時18年後、好不容易取得第一代光輝戰機「飛行證書」後,於2018年獲得政府撥款資助,啟動二代版本研發作業,期望讓光輝能擁有更大的攜彈量(weapon capacity)與更優質的發動機心臟。

據當地媒體指出,參與計畫的研究人員透露,二代光輝戰機的總重將與現役的獅鷲、幻象2000(Mirage 2000)等相同,但使用的「心臟」則換裝通用動力F414渦輪扇發動機(General Electric F414),和美國海軍現役的F/A-18E/F「超級大黃蜂」戰機(F/A-18E/F Super Hornet)同型。

完成「攔截降落」測試的海軍版光輝戰機與兩名飛行員。(圖片取自印度海軍推特)

新型自製戰機要等到2032年

至於二代光輝與自製「中程先進戰機」何時會亮相,該名高層軍官表示,「空軍預計在2022至2023年之間,讓二代光輝成型並交付使用;至於新的中程先進戰機,由於仍在研發初期,期望最快能在2032年之前,啟動第一次試飛任務。」

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