《國際政治》陸主宰稀土供應 美成弱勢

【時報-台北電】美中科技戰與資源戰愈演愈烈下,美國貿易代表戴琪26日出席印度新德里舉行20國集團工商峰會(B20)期間受訪時表示,中國主宰全球稀土市場,讓美國供應鏈變得脆弱。稍早前,中國宣布自8月1日起管制鎵、鍺兩大晶片關鍵原料的出口,衝擊全球供應鏈穩定。

戴琪說:「我想提醒大家,不僅是中國投資(海外)引發脆弱性,還有中國目前主宰全球市場(稀土)的事實,這讓其能隨時打開和關閉水龍頭(稀土供應)。」

稀土金屬應用在包括半導體、電動車、航天航太等高科技產品上。過去數十年來中國加強加工稀土金屬的能力,讓其在關鍵的全球稀土市場裡擁有巨大的定價能力。戴琪說:「在我們能夠取得和建立額外供應鏈之前,我們面對如此影響力(中國)仍舊完全弱勢。」

戴琪指出,約十年前中國將稀土價格哄抬過高,以致於一些美國礦場得以重啟營運,但中國一砍價,這些公司又被迫關閉。

美國1980年代在全球稀土市場占有大部分市占率,但隨著海外勞動成本低廉、環保要求低於美國、甚至像中國政府背後支持稀土產業,讓美國礦商最終被市場淘汰。

當前拜登政府已投入數十億美元計經費,鼓勵美國企業去研發和提升關鍵技術。戴琪表示,美國不希望自己的供應鏈變脆弱,正尋求供應來源更多元化。今年以來,歐美官員都談論去風險化的議題,要不斷降低對中國的依賴程度。

另一方面,美國商務部長雷蒙多(Gina Raimondo)27日晚間抵達北京訪問,之後將前往上海,展開為期四天的訪中行程,外界預料在科技戰的背景下,美方將在半導體、人工智慧(AI)等高科技領域尋求與中方對話。

消息人士指出,雷蒙多將與中方討論廣泛議題,除了美企憂慮的新版「反間諜法」,也包括市場准入、資訊安全、中方此前禁止中國廠商採購美國晶片公司美光產品、中國警方突擊搜查美國管理顧問公司貝恩等議題,預計中方將要求美方進一步鬆綁對中出口管制。

美國國安顧問蘇利文(Jake Sullivan)近日曾表示,雷蒙多此行符合拜登政府一貫的對中政策,讓地緣戰略競爭不致演變成衝突,表明美國不尋求與中國脫鉤,但保持貿易關係的同時要保護國家安全和供應鏈韌性。(新聞來源 : 工商時報一鍾志恆/綜合外電報導)