🎞圖像質量通俗入門指南

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Photo by Steve Roe on Unsplash

Unsplash,我們每天都在同圖像質量打交道。如你所見,因為這就是這個網站存在的基礎。

從推文、網站、移動應用程序,到書籍、廣告牌乃至 VR 應用,Unsplash 圖片的身影廣泛的出現在各種形式的媒介之中。

藉此,我們會收到很多關於圖像質量的問題。

每一位使用者都希望能為著手的項目中配上質量最好的圖片,然而他們對此卻存在着很多誤區。

下面,我將會來回答這些問題。

要理解什麼是圖像質量,首先你需要清楚這兩個概念:分辨率以及壓縮處理。如果你能知道它們是什麼,所有的問題都將會迎刃而解 。

圖像分辨率

當我們談起圖像分辨率的時候,我們實際上是在指像素分辨率。

像素分辨率是一個非常非常直觀的概念:每一個像素都會代表着一個單獨的色塊,而一幅圖像則是由成千上萬塊這樣的色塊像素構成。正式這些像素的組合呈現出了圖像的多姿多彩。假設某張圖片有着兩種版本,擁有更多像素的那張往往會意味着它的圖像質量會更高一些。

通常,我們用百萬像素(MP)代指單位面積內的像素數量在以百萬為單位時的表達。

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在 2018 年,標準數碼相機拍攝出的圖片的分辨率大多在 800 萬到 3000 萬像素之間(8MP – 30MP)。如果你用的是 iPhone X,它拍出的就是 12MP(1200 萬像素)。如果你用的是 佳能 5D Mark IV 這樣的單反,它就為 30MP(3000 萬像素)。

眾所周知,數字圖片會在數字屏幕上呈現 。

同樣,數字屏幕也是有不計其數的像素構成。標準筆記本電腦的像素分辨率通常在 2MP 到 5MP 之間(約合 1500 到 2500 像素的寬度)。當你使用了一張足夠大的圖像(比如擁有 18MP 的分辨率),然後讓它呈現在一塊筆記本的屏幕上,這時,這種圖片就必須進行縮放以適應屏幕的規格。

這就為我們帶來了第一個要點:使用規格超出自身實際需求的照片並不能提升輸出圖像的呈現質量。

所以,如果你的圖片用途是在數字媒體方面,2-5MP 左右像素分辨率(或者等同於 2000 像素寬度的規格)的圖片可能才是你的最佳選擇。

壓縮處理

對圖像質量而言,圖像分辨率僅僅只是掌控它的半壁江山。要想了解另外的一半,你就需要知道什麼是圖像的壓縮處理。

通俗來說,圖像的壓縮處理是一種減小文件尺寸(這種尺寸指的是譬如“MB”這樣的儲存規格,而非圖片的分辨率),同時提供與原圖像盡量相似的輸出圖片的處理手段。

簡單地概括就是,壓縮使得圖像中的某些細節被處理掉了。在低層次的壓縮過程中,這些變動幾乎是肉眼不可見。但如果提高到了較高層次的壓縮,這些變動將會變得不可忽視。

JPEG 是當下最流行的圖像壓縮格式。它使用從 0 到 100 之間取值的參數來代表自身的壓縮質量層級——100 代表最低規格的圖片壓縮處理,0 則意味着最高的壓縮處理規格。

所以,對圖片的質量而言,壓縮會意味着是和分辨率同等重要的事情。

Photo by Jaredd Craig on Unsplash

一張擁有高規格分辨率、高度壓縮的圖片可以看上去很糟。一張低分辨率、沒有進行壓縮的圖片同樣也能如此。然而,假如這張高分辨率的圖片能夠以一個合理的水平進行壓縮處理,它仍可以呈現出近似於沒有進行壓縮的原圖那樣的水平。

這就是我們要注意的第二個重點:如果圖片的用途是網站或者其它的面向公眾展示的地方,你應該對圖片進行一定的壓縮處理(通常為原圖的 70 到 90 之間就能達到很好的平衡)。當然,如果你不需要考慮文件尺寸的問題,也就不必再去對圖片進行壓縮。

至少我們 Unsplash 會這麼去做。當你在這裡下載圖片的時候,我們會提供一份進行過適度壓縮的圖片(一般為原圖的 90 左右)。我們之所以這麼做的原因是因為它能明顯縮小圖片的規格(這會讓下載變得更快,同時我們的服務器的帶寬壓力也會隨之得到降低),但又可以提供近似於原圖質量水準的圖片。

DPI 沒有想象中的那麼重要

事實上,我很樂意在此結束這篇文章,但這裡仍有一個另外的非常普遍的誤區需要指出:無論你是出於何種目的,圖片的 DPI(Dots Per Inch,圖像每英寸的像素點數)都不是值得你去關注的問題。

我們幾乎每天都會收到詢問 Unsplash 圖片的 DPI 是多少的郵件。然後,差不多每周都會被熱心用戶通過郵件告知 Unsplash 的所有圖片都應該提供 300dpi 規格的下載選項,因為這種規格的圖片質量會高出很多。

DPI 是一種將圖像的面積和理論打印尺寸進行關聯的文件屬性。除非你打算把這些圖片打印出來,否則 DPI 就沒有那麼重要。

而就算你有打印需求,DPI 的變動也並不會讓圖片質量變得更好。它僅僅是一種代指圖像分辨率和預計打印畫布的大小之間的係數。如果你的圖片寬度為 3000 像素,而你打算把它打印在一張 10 英寸寬的畫布上,這張圖片的最大可印刷 dpi 就是 300dpi。如果這張圖片要被打印在一張 100 英寸寬的畫布,它的最大可印刷 dpi 則為 30dpi。在 10 英寸寬的畫布上,這張照片顯然會更好看一些,但這兩張畫布承載的都是同樣質量的照片。

所以,第三點:不必操心你的圖片有多少 DPI。這會讓你深陷於此。

圖像失真無法回溯

這是最後一個強調點。

如果更高的分辨率和更低層次的壓縮處理能夠提升圖片的質量水平,我們能夠把這些手段運用到低質量的圖片上,從而讓它們的圖片質量得到提升?

很不幸的告訴你,降低分辨率和高層次的壓縮方式是一條單向道。一旦做出這種改變,圖片就無法再度回溯到原貌。

要點四:把一張 3MP 的圖片縮放到 8MP 的規格並不能提升它的圖像質量。同理,把一張壓縮到 80 壓縮規格的照片重新壓縮到 100 的規格也無法讓這張圖片再度溯回。

通過對圖像分辨率和圖像壓縮處理這些概念的充分理解,相信你可以將圖片用在更好的用途。

如果你對圖像質量還有其它問題,或者你想知道為什麼我在最後一個標題上使用了章魚符號,歡迎點擊我的 Twitter 了解更多 @lukechesser

編者按: 本文作者 Luke Chesser 是免費無版權圖庫 Unsplash 聯合創始人。本文經本人同意翻譯自 The 5-Minute Guide to Image Quality

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