連日豪雨 密西根2水壩決堤 萬人撤離 全州進入緊急狀態

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密西根州連續幾日降下豪雨,導致位於米德蘭(Midland)郡的艾登維爾(Edenville)和桑福德(Sanford)兩座水壩決堤,經過該郡周圍的蒂塔巴沃西河(Tittabawassee River)洪水暴漲,數以萬計的居民被迫離開家園,而坐落在該河岸旁的陶氏化學公司(Dow Chemical)也受到威脅,密西根州州長葛瑞琴‧惠特默(Gretchen Whitmer)已宣布全州進入緊急狀態。

美聯社報導,目前已經有1萬1000名居民遭強制撤離;截至19日傍晚艾登維爾水壩在48小時內已累積高達4.7呎的水量,且距離米德蘭僅18哩;而桑福德水壩在坍方後,大量的洪水湧入桑福德湖(Sanford Lake),無處可去的洪水直接灌入下游的米德蘭郡。

20日稍早米德蘭市中心已經有許多商店和住家淹沒在洪水中,惠特默警告民眾,該地區可能陷入九呎深的水中;20日中午蒂塔巴沃西河的水位高度已經達到35呎,而上一次最高水位是1986年的33.9呎;國家氣象局更形容這是一場前所未有的大災難。

除此之外,蒂塔巴沃西河的下游還有陶氏化學公司的總部及另一座化學有毒物質清理廠,這次的水患也讓人擔心化學物質可能外洩;陶氏化學的發言人班德羅表示,由於該廠周圍設有鹽水蓄水池,洪水侵襲的範圍僅止於工廠的外圍地區,洪水都直接流入蓄水池。

至於有幾十年歷史的有毒物質清理廠,專門將有毒污水處理過後再排入河流或下水道,但密西根大學地球環境保護教授博頓認為,長期受到汙染的河床在經過洪水清洗後,可能會翻攪那些沉積已久的有毒物質,導致汙染範圍擴大。

艾登維爾水壩在2018年9月曾因洩洪量長期未符合安全標準,遭聯邦能源管理委員會( Federal Energy Regulatory Commission)撤銷許可,但是以該水壩作為發電來源的「博耶斯水力發電廠」(Boyce Hydro Power LLC)至今未做任何回應。

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