駐美8年救不了美中關係 崔天凱發辭別信宣布卸任「將返中國」

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美國拜登政府上任後,美中關係仍深陷低谷。在任長達8年的中國駐美大使崔天凱,美國時間21日在大使館官網發表《致全美僑胞的辭別信》,預告將正式卸任。崔天凱的辭別信顯示中國已確定接任駐美大使人選,可能在近日正式宣布。此前國際媒體多點名中國外交部副部長秦剛,可能將接替崔天凱駐美;而此人事安排屬實,顯示中國對美工作仍將維持目前的強硬路線。

美駐中國大使懸缺逾半年 拜登屬意資深外交官伯恩斯駐中

此外,依外交慣例,崔天凱的離任也暗示中國可能已接獲美國告知下一任美國駐中國大使人選。美國駐中國大使已懸缺半年餘,綜合近月來消息,拜登屬意由資深外交官伯恩斯(Nicholas Burns)駐中。

美國駐中國大使已懸缺半年餘,綜合近月來消息,美國總統拜登屬意由資深外交官伯恩斯(右)駐中。 (取自伯恩斯推特)

崔天凱告別信暗示人事定案 返國後料將屆齡退休

已有一段時間沒有太多公開活動的崔天凱,21日在大使館官網上發表《致全美僑胞的辭別信》,預告自己將在近日內離任返回中國。由於崔天凱係屆齡退休,返國後高升機會極微,將成為近年來極少見返國後無法升官的駐美大使,堪稱美中關係惡化的另類受害者。

辭別信表示,他自2013年4月擔任中國駐美大使,在美國工作已8年多。他特別強調中國僑民對中美合作的貢獻,肯定僑民「為促進祖國統一、捍衛民族尊嚴堅定發聲」。他指出,再過幾天,中國將迎來中國共產黨建立100周年;回望歷史,中華兒女無不為偉大祖國實現從站起來、富起來到強起來的歷史性成就倍感歡欣鼓舞。

中國駐美大使崔天凱在美國時間21日在大使館官網發表《致全美僑胞的辭別信》。(取自官網)

辭別信不忘為中美關係喊話,強調中美建交42年來,兩國關係取得歷史性成就,「兩國利益早已緊密交融」;當前中美關係正處在關鍵十字路口,美國對華政策正經歷新一輪重構,面臨在對話合作和對抗衝突之間作出選擇。他藉著鼓勵中國僑民,進一步點出中國對美政策方向,表示希望未來在美僑民仍應從「捍衛自身在美生存和發展權益出發、從維護中美兩國人民的根本利益出發、從促進世界的和平穩定和繁榮出發」,繼續做中美關係健康穩定發展的堅定促進者和積極貢獻者。

2013年4月奉派駐美的崔天凱,是至今任期最長的中國駐美大使,卻也因為後半任期美中關係滑坡式惡化,成為最常被點名異動的中國大使。在拜登政府上任之後,外界就研判中國正在尋求適當時機讓崔天凱告老還鄉,並合理預期在美國提出新任駐中大使時,順勢更換中方駐美大使。

習禮賓官秦剛可望駐美 曾嗆「詆毀中國就是惡狼」

儘管數月前國際媒體傳出各種人選揣測,但根據近期消息,新駐美大使人選均指向目前業務與美國無關的外交部副部長秦剛。秦剛曾任中國外交部發言人,外交經歷集中在歐洲,目前副部長分管業務也是歐洲事務,以及新聞、禮賓等業務。

不同於當前遍佈中國各駐外使館的「戰狼外交官」,外交生涯長達30年的秦剛在外交圈中被認為是「知分寸」的職業外交官。儘管如此,受過外交部發言人訓練的秦剛,發言火力比「戰狼」毫不遜色,強硬程度更遠遠超過崔天凱。

數月前在一場各國駐中媒體新聞背景說明會上,秦剛被問到COVID-19疫情及「戰狼外交」等議題,當面斥責提問記者「有國家和個人抹黑詆毀中國,那就是『惡狼』」,強調針對中國各種瘋狂攻擊,外交官理所當然要站出來說「不」。

外交部副部長秦剛,數月前被問到新冠疫情及戰狼外交等議題,一度當面斥責提問記者,「有國家和個人抹黑詆毀中國就是是惡狼」。(取自中新社)

一般認為,秦剛雖非中國外交部北美系統出身,但曾任中國國家主席習近平禮賓官,深得其好感。若秦剛駐美人事屬實,一方面將承擔習近平對美工作不能再敗退的重擔,也同時將檢視習近平日前所稱「在國際間塑造中國『可信、可愛、可敬』的形象」之說能否兌現。

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