在深海中提燈籠的小小「忍者」科學家發現新品種鯊魚

閻紀宇
風傳媒

皮膚烏黑、眼珠凸出、擁有特殊細胞會在暗處發光、與周遭環境融為一體!科學家在中美洲外海太平洋深處發現一種新品種的鯊魚「忍者燈籠鯊」(Ninja Lanternshark)。

忍者燈籠鯊(取自網路)
忍者燈籠鯊(取自網路)

忍者燈籠鯊(取自網路)

當然這不是牠的學名,「本奇利燈籠鯊」(Etmopterus benchleyi)才是,命名者瓦斯奎茲(Vicky Vásquez)向小說《大白鯊》(Jaws)作者、一生致力於鯊魚保育的本奇利(Peter Benchley)致敬。

至於「忍者燈籠鯊」這個俗名,則是瓦斯奎茲和她8歲大表妹聊天時發想的。她告訴小表妹,這種鯊魚擁有特別的發光細胞,能夠在黑暗深海中迷濛發光,融入周遭環境「匿蹤」,一方面捕食小魚小蝦,一方面避免自己成為大型掠食者的餐點。

形跡超級隱密,一身帥氣黑衣,這不是忍者是什麼?小表妹立刻提出命名建議:「超級忍者鯊」(Super Ninja Shark)。不過瓦斯奎茲擔心同事難以接受,因此稍稍調整了一下:「忍者燈籠鯊」。

忍者燈籠鯊可以長到50公分長,目前還在加州太平洋鯊魚研究中心(Pacific Shark Research Center,PSRC)唸研究所的瓦斯奎茲說:「世人對燈籠鯊所知不多,牠們不像大白鯊那麼引人注目。因此對這種鯊魚,我想給牠一個有趣的故事。」

PSRC計劃負責人艾伯特(Dave Ebert)指出,忍者燈籠鯊的現身也提醒了世人,大自然還有許多物種等待我們去認識,「光就鯊魚而言,有20%的品種是在過去10年間發現。目前我的整個研究計劃,就是要尋找『失落的鯊魚』。」

燈籠鯊(Etmopterus)屬於角鯊目(Squaliformes),是一種沒有臀鰭、有兩個背鰭、棲息在深海的小型鯊魚,因食物稀少,所以體型都不大,目前已知有36種。


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