「在火星上開車」的駕駛來自台灣!工程師聊NASA歷程,源自23年前那股「衝動」

黃梅茹
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左圖為負責遠端駕駛毅力號的工程師嚴正,右為毅力號登陸火星圖。(圖片來源/左擷取自 NASA JPL 官網、右擷取自 NASA Twitter)

20 年前的那股衝動,促使他進入 NASA 工作

蔡總統的貼文中,就提及了來自台灣的工程師嚴正(Jeng Yen)博士。嚴正隸屬於 NASA 噴射推進實驗室(JPL)的控制中心,該團隊負責在地球上編排程式指令,以遠端駕駛火星上的毅力號。

毅力號於去(2020)年 7 月底發射升空,在今年 2 月 19 日成功登陸火星,它將透過收集火星岩石和土壤樣本,以讓人類更了解火星的氣候、地質及是否適合生命生長。

— NASA (@NASA) February 18, 2021Touchdown confirmed. The #CountdownToMars is complete, but the mission is just beginning. pic.twitter.com/UvOyXQhhN9

此前,嚴正就參與過「好奇號」等 4 次火星探測計畫,具有豐富的「火星開車」經驗,而他能有今日這番成就,外界多認為與他過往的身世和後天努力有關。

曾在台灣求學的嚴正,自小因家中經濟無法負擔被送往育幼院,父母親在他 10 歲前雙雙去世,他沒有因此喪志,反而是努力考上建中、台灣清華大學數學系,並出國留學,拿到愛荷華大學應用數學與機械博士學位。後來,嚴正進入為汽車設計與操控模擬的軟體公司、大學裡工作。

嚴正曾在《國家地理雜誌》的專訪中提及,他如何因一時衝動進入 NASA 工作。1997 年,他一曉得 NASA 在進行「火星拓荒者」的探測計畫(Pathfinder),就認定做火星車是最能影響人類生活的工作,於是他毅然決然辭去當前工作,轉應徵 NASA JPL 的工作。

隔年,他在羅馬的會議上恰巧遇上 JPL 的團隊,對方得知嚴正的專業是汽車模擬程式設計,便將他招入 JPL,嚴正自此在 NASA 服務了 23 個年頭。 在《中央社》專訪中,他也勉勵想投入航太科技的年輕人要「把握生命中的衝動」。

另外,蔡總統的貼文還提到另一位同樣來自台灣、在 NASA 服務的劉登凱博士,劉博士的專長主要在設計太空船。

台灣喊話:不在太空領域缺席!

行政院 18 日提出《太空發展法》草案,將明定科技部為主管機關,且以專責法人協助推動太空發展相關業務,草案內容包含宣示發展原則、規範太空活動、設置發射場域與促進產業發展等面向。

同時,蔡政府喊話將協助培育航太人才,繼續自製衛星與接軌國際,稱台灣不會在人類探索未知的過程中缺席。《太空發展法》草案已被列為政院優先法案,將送至立法院審議。

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