在獄中發夢站上舞台 冤獄37年的他《美國達人秀》開口唱哭眾人

黎婕妤
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《美國達人秀》參賽者阿奇威廉斯自揭曾服了37年的冤獄,在獄中的日子常想像能站上該節目的舞台上。(翻攝美國達人秀Youtube)
《美國達人秀》參賽者阿奇威廉斯自揭曾服了37年的冤獄,在獄中的日子常想像能站上該節目的舞台上。(翻攝美國達人秀Youtube)

《美國達人秀》日前舉行初賽,其中一名參賽者阿奇威廉斯(Archie Williams)備受矚目,除了他渾厚動人的嗓音極具魅力外,威廉斯在舞台上自揭曾服了37年的冤獄,之所以參加《美國達人秀》,是因為在監獄裡常看這個節目,且經常想像自己站在舞台上,他說:「我一直希望自己能登上這樣的舞台,現在我在這,感謝上帝。」

《Entertainment Tonight》、《美國達人秀》影片指出,1982年時值22歲的威廉斯被指控在路易斯安那州( Louisiana )犯下強姦、謀殺罪,隔年威廉斯被起訴,並判處無期徒刑且不得假釋。然而儘管現場的指紋與他並不符合,受害者起初並不確定他就是凶手,但後來在照片中指認威廉斯就是襲擊她的人。

之後威廉斯被送往有「南方惡魔島」之稱的路易斯安那州立監獄,威廉斯在《美國達人秀》回憶那段監獄生活時表示「日子從幾週變成幾個月,再變成幾年,甚至是幾十年,就像噩夢一樣」。

儘管如此,威廉斯在監獄裡組了一個樂隊,開始唱福音歌曲,在監獄裡,他接觸到了音樂,藉此發掘自己的天分,覺得自己「彷彿重獲新生」。威廉斯對《美國達人秀》主持人泰瑞克魯斯(Terry Crews)說:「自由就在我心裡,儘管我被關在監獄,但我從未讓我的心被關住」。

入獄12年後,威廉斯接觸到人權團體「清白專案」( Innocence Project)並請他們協助重啟調查,但該州政府卻一再拒絕讓他取得法醫證據或相關資訊,狀況持續近20年直到新州長上台,並下令在該案犯罪現場所取得的指紋通過數據庫進行調查。結果指出,指紋和一名登記在案的強姦犯相符,威廉斯的罪名因此被推翻。2019年3月,威廉斯終於出獄了。

今年威廉斯站上《美國達人秀》的舞台,他透露,當他在監獄時經常收看這個節目,時常想像自己能站上舞台,而當他站上舞台唱歌時也讓他感到非常美好,因為此時人們能夠接受他,且他的歌聲能夠打動人們。

而當威廉斯在舞台上高唱英國歌手艾爾頓強(Elton John)的歌曲《別讓太陽落在我身上》(Don't Let the Sun Go Down on Me)時,讓台下觀眾和台上評審頻頻拭淚,作為評審之一的演員蘇菲亞·薇格拉(Sofia Vergara)則說:「我可以想像當時你正看著這個節目,不斷不斷的希望能夠堅持某件事,現在你在這裡,我們愛你。」

《別讓太陽落在我身上》 的原唱艾爾頓強也看到了這段表演, 透過推特表示,他因聽到威廉斯的故事和他的表演而落淚,並稱讚他所表現出來的勇氣和寬恕擁有如曼德拉般的精神,非常鼓舞人心。


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