【地中海船難】再傳41名非洲難民喪命海中 2014年以來共1.7萬人溺斃身亡

郭靚德
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根據《半島電視台》(Al Jazeera)報導,地中海中部海域20日再傳一起重大船難事件,共計造成至少41人死亡、7人失蹤。

國際移民組織(IOM)與聯合國難民署(UNHCR)在24日共同發表的聲明中指出,這是一艘於2月18日駛離北非利比亞、欲前往歐洲國家,且滿載超過120人的小艇。

「小艇在海上航行約15個小時後,就開始進水了,儘管Vos Triton在3個小時後便抵達求救地點進行救援,但仍有許多人在搭救過程中不幸喪命、最後僅成功救回77人。」

地中海船難頻傳

近年來,飽受戰爭蹂躪而試圖橫渡地中海、潛逃至歐洲國家的非洲難民不計其數。據聯合國公開資料顯示,在總計2萬人因船難而喪命的移民逃難事件中,就有1萬7000餘人是在地中海溺斃身亡的,顯見這條被聯合國喻為「世界上最危險的移民之路」是何等的危機四伏。

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報導指出,這是由於駐利比亞的人口走私集團所供應的船隻多為脆弱的橡皮艇、或是搖搖欲墜的漁船所致。其次,這些人口販子通常為求利益不擇手段,往往會安排超過一艘小艇可容納最高承載量的人數,使之難以航行。再次,由於逃難人數過多,救生衣供不應求,因此,僅有少數有錢人能夠負擔起這些「可疑的救生衣」。

「國際社會必須做出改變」

據報導,歐盟為了不再接納更多難民,已經花費了有超過9000萬歐元(約新台幣29億7270萬元)的資金贊助和培訓利比亞海岸警衛隊,以阻止非法移民的過境。自2017年2月以來,至少就有3萬6000名來自非洲的非法移民在海上被利比亞海岸警衛隊攔截成功、並遣返北非國家。

但此舉卻遭聯合國批評不人道,稱:「不論其國籍、法律地位為何,沒有任何人有權利、或是能夠阻止救援組織營救海上人員的義務與職責。……隨著地中海的死亡人數不斷攀升,國際社會有必要做出相應改變,好為他們(非法難民或移民)提供其他可行的替代方案,以阻止新的悲劇再次發生。」

「否則,那些被遣返回利比亞的非洲難民,除了得不到安全的『避風港』之外,還恐將繼續遭到拘留、虐待、販運、剝削等侵害人權的種種危機。」國際移民組織補充。

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