地球史上已滅絕之巨型動物

喬依絲

草根影響力新視野 喬依絲編譯

最近俄羅斯科學家在烏克蘭克里米亞半島發現了一種巨大的鳥類化石,進而掀起了一陣考古話題。今天我們就一起來看看在地球史上曾經存在、但目前已完全滅絕的巨型動物。

Pachystruthio dmanisensis

6月26日,研究人員發表了一篇論文,關於烏古蘭克里米亞(Crimean)一處洞穴中所發現的巨型但不會飛的鳥類遺骸,古生物學家將此鳥類化石命名為Pachystruthio dmanisensis,並認為這種鳥類來自史前時代,有著強壯的雙腿和大喙,遍布北美、亞洲和歐洲。牠的體型非常巨大,可以長到3.5公尺高,重約450公斤。相比之下,鴕鳥為目前地球上仍存在的最大型但不會飛翔的鳥類,身高大約2.7公尺,重150公斤。Pachystruthio滅絕的確切原因尚不清楚。

Glyptodon(雕齒獸)

雕齒獸為犰狳(armadillo)的一個屬(genus),體型巨大,生活在530萬至1.2萬年前的北美洲和南美洲,整個身體完全被一個厚厚的保護殼所覆蓋。有證據表明,因為人類為了利用牠們厚實的甲殼做為遮蔽處而加以獵殺,再上氣候變化,導致雕齒獸自地球上消失滅絕。

Short-faced bear(巨型短面熊)

這隻巨大的熊生活在200萬到1.1萬年前的北美洲,雖然被稱為短面熊,但牠的臉並沒有特別短,只是與牠巨大的四肢相比顯得較小罷了。短面熊的長腿使牠能夠以高達每小時64公里的速度追捕獵物,其中包括野馬 ; 若是後肢站立身長可達3.3公尺,體重在700到800公斤之間。主要滅絕原因為與包括人類在內的其他物種的競爭所導致。

Mammoth(長毛象)

除了澳洲和南美洲,在世界其他各大洲都曾發現過長毛象的化石,是長鼻目象科中特化的一類象,身高可以長到4公尺,體重達6,000公斤。有證據表明,長毛象群生存在大約10,500至7,600年前的北美洲,但因著人類獵捕和本身缺乏遺傳多樣性,才導致長毛象消失滅絕。

Megalodon(巨齒鯊)

巨齒鯊被認為是地球上有史以來最大的鯊魚,體型長達18公尺(記錄中最大隻的大白鯊體型為6.1公尺),生活在2,300萬至260萬年前。除了南極洲之外,地球其餘區域均曾發現牠的遺骸。最初科學家認為巨齒鯊滅絕的原因與海水溫度下降有關,然而,2016年進行的研究使科學家們得出新的結論 —- 食物鏈變化和競爭力增加可能才是巨齒鯊滅絕的主要因素。

Reference : The five: extinct megafauna

 

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