【地球生病了】南極洲出現攝氏20.75度破紀錄高溫 融冰迅速摧毀企鵝家園

吳洛瑩
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南極洲西摩島(Seymour Island)9日測得攝氏20.75度的高溫紀錄,是南極地區氣溫有史以來第一次突破20度,全球氣候變遷已對極地造成嚴重傷害。科學家警告,這個警訊令人不敢置信,也是異常的狀況。

《衛報》(The Guardians)報導,在此次巴西科學家測得逾20度高溫紀錄之前,南極洲的最高溫紀錄是1982年1月在西格尼島(Signy Island)測得19.8度。此外,南極大陸的溫度也屢破紀錄。阿根廷研究團隊7日在南極的埃斯佩蘭薩研究站(Esperanza research station)測出南極半島的新高溫紀錄:攝氏18.3度。

報導指出,這些數據還須由世界氣象組織(World Meteorological Organization,WMO)核實後確認,但高溫紀錄確實與南極半島和附近島嶼近期的氣溫變化趨勢相符,平均溫度比工業革命之前高出近3度,是地球溫度上升速度最快的地方之一。

聖嬰現象導致異常高溫

多國科學團隊遠端監測南極氣候狀況。來自巴西「Terrantar」研究團隊,在南極23處地區架設監測設備,欲探究氣候變遷對於永凍土和生物的影響。

研究員希佛爾(Carlos Schaefer)說,「我們從許多監測地點測得暖化的趨勢,這是我們從來沒見過的情況。」


頰帶企鵝在南設得蘭群島的雪島(Snow Island)附近游泳。(湯森路透)

希佛爾表示,南極半島的南設得蘭群島(South Shetland Islands)以及西摩島所在的詹姆斯羅斯島群(James Ross archipelago),在過去20年之中溫度一直不穩定,但在21世紀的前10年經歷冷卻後,溫度快速上升。

參與南極研究計畫的巴西科學家指出,異常高溫顯然是受到聖嬰現象(El Niño)影響,「大氣層中的氣候變遷,與永凍土和海洋的變化密切相關,整個情況都是環環相扣。」

氣候變化對南緯60度以南的陸地、島嶼和海洋的南極洲各處,影響不盡相同。地表上有70%的淡水都以冰和雪的形式儲存在南極洲。若南極洲的冰層全數融化,全球海平面將上升50至60公尺,但這個海平面上升的過程耗時幾個世代。

聯合國科學家預測,至本世紀末,海平面高度將在30公分至110公分之間,至於確切上升程度取決於人類對於減少碳排放做出多少努力。

南極企鵝失去棲地 數量銳減

雖然南極的東部和中部的溫度相對穩定,但是西部地區的情況令人擔心,海洋暖化破壞南極洲的思韋茨冰川(ThwaitesGlacier)和松島冰川(Pine IslandGlacier),直到目前為止,冰川的融化已造成海平面小幅上升,但是若溫度持續上升,海平面高度可能會出現快速變化。

其中,受氣候影響最鉅的是與南美洲相望的狹長型南極半島。《衛報》團隊近期與環保倡議團體「綠色和平」(Greenpeace)實地走訪,看到發現號灣(Discovery Bay)的冰川已消退100公尺,喬治王島(King George Island)的融雪讓地表黑色岩石裸露而出。


單一島嶼的頰帶企鵝數量比1970年代的紀錄減少逾50%。(湯森路透)

報導指出,雖然每年夏天南極冰層都會出現某種程度的融化,但科學家們表示,融冰現象近幾年來更為明顯,冬季均溫升高程度比先前快速。專家認為,氣候暖化正是導致近年頰帶企鵝(chinstrap penguin,又稱南極企鵝)數量下跌逾50%的原因,企鵝因為融冰而失去棲地。

研究人員希佛爾指出,來自這些地區的觀測數據,也可以反映南極其他地方的情況。「南設得蘭群島和南極半島這類前哨地區十分重要,因為(透過數據)可以預測未來情況的發展。」

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