【地表最強里長1】擔心老人家不吃飯 他設「乖寶寶牆」集10個吸鐵換禮物

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39歲那年方荷生選上里長,先前他做過許多工作,卻都難以持久,「剛選上里長時,講真的也不會做,里長在台灣一直被當成條仔咖。」

一晃21年,如今方荷生雇用13位專職人員,從小孩課輔、老人共餐、圖書館,到辦喪事他都做,規模之大連許多NGO都自嘆弗如。里民喚他「胖里長」,大小事都找他,里長也成了他最在行、做得最久的一份工作。

方荷生剛選上北市中正區忠勤里里長時,酒量是一瓶啤酒,「還不知道怎麼當里長,老人家找我吃飯都要先喝酒,連續3個月喝到被抬回家。」

 

地表最強里長,全天團團轉

那是21年前,今年,60歲的他獲頒「總統文化獎」,被媒體封「地表最強里長」。這是忠勤里的服務項目:長者共餐、供餐、送餐、社區食物銀行、食享冰箱、課輔班、圖書館、咖啡屋。

忠勤里位在著名的南機場夜市一帶,是台北城相當早開發的地區,如今卻早已成都市邊緣,老人與中低收入戶比例甚高。中華路二段一條舊巷子深處,每日早上8點陸續有老人家聚集,運動、聊天,接著有人摘菜洗菜,中午吃飯,幾張大圓桌坐滿了人。

此處曾荒廢許多年,是某位將軍的故居,如今被方荷生改造成他心中的夢幻祕密基地:左邊樓房烹調、供餐,右邊樓房是小圖書館、課輔中心,命名「南機場樂活園地」。

「我們一天供300份餐,禮拜一到禮拜五,年輕人可以叫爸爸媽媽來吃午餐,上班就不用中午趕回來,而且長輩吃飯配遙控器,有沒有吃也不知道,心情不好不吃,天氣不好不吃。」

每天中午,數十位長輩來此共餐,方荷生特地選用圓桌,他說圓桌才有在家吃飯的感覺。牆上即是「老人乖寶寶牆」。
每天中午,數十位長輩來此共餐,方荷生特地選用圓桌,他說圓桌才有在家吃飯的感覺。牆上即是「老人乖寶寶牆」。

人老了就變成小孩,任性。牆上一面白板寫著許多姓名,下方是各色吸鐵,方荷生得意道:「老人乖寶寶牆!幼稚園老師不是會給乖小孩貼紙嗎?集貼紙換禮物,有來量血壓、吃飯、運動,就給吸鐵,十個吸鐵跟里長換禮物。」不時有老人偷走其他人的吸鐵,還得調監視器。

方荷生總是匆匆忙忙,不是在滑手機就是講電話,或一轉眼不見人影,然後發現他發動摩托車趕去其他地方。「樂活園地」只是基地,附近還有食物銀行,他解釋:「這裡像柑仔店,弱勢家庭憑點數拿需要的物資,一個月有500點。我看過太多慈善浪費,大家喜歡捐米,低收入戶經常吃不完放到長蟲。」他鼓勵捐醬油、泡麵、餅乾…,現在連宮廟都送來普渡供品。

方荷生在此長大,一台摩托車穿梭自如。1963年,南機場公寓嶄新落成,是全台第一個有抽水馬桶的大型社區,4歲的方荷生跟著父母入住,鄰居多為外省軍人、軍眷,方荷生的父親從江西逃難來台,靠打棉被維生,與妻子、五個兒子擠在十多坪小公寓。方荷生回憶,住戶彼此熟識,像眷村文化,父親豪邁,經濟雖不寬裕,家中只要滷肉、滷豆干,必定滷一大鍋,吆喝鄰居一起吃。

方荷生國三那年,某天中午接到電話,「說媽媽被車撞,本來沒事,進廚房卻開始吐血。」他飛奔返家,母親已過世。

「媽媽剛走那幾個月,以前是用煤球煮飯燒水,我們常升火升到整條街都黑掉,煤球還點不起來,很多爺爺奶奶就會拿一些飯菜,給我們五個兄弟吃。」那是最傷心無助之時的暖暖炭火。

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