坦承瀏覽不當網站和持有百張兒童色情圖片 美空軍上校飛行員遭判5年徒刑

李靖棠
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基於保護未成年兒童權益,許多國家的法律都對兒童色情(child pornography)等罪行,有特殊或加重的懲罰,包含限制住居、人身移動自由、優先列管與向社區通報等,都是為了防止犯人再有傷害孩童的可能。

《空軍時報》(Air Force Times)報導,美國司法部(Justice Department)日前發布聲明稿,並經軍方證實、現役空軍上校威斯康帝(Mark W. Visconi),遭檢方在其電腦與手機內,查獲瀏覽未成年色情網站與保存兒童裸露圖片而起訴,經法院審理和嫌犯坦承罪行後,遭判處5年有期徒刑與15年強制管束。

根據法庭文件顯示,威斯康帝上校向法院承認,自己透過iPhone手機下載多達441張未成年孩童裸露的照片與影片,並在訊問中表示「他不認為這些照片會構成觸犯兒童色情罪」。最終,他與辯護律師在1月31日,與檢察官達成認罪協議(plea agreement),除了上述罰則外,離開監獄後還需在社區服勞役。

美國司法部對空軍上校犯罪的正式聲明。(圖片擷取自司法部官網)

空軍發言人對媒體表示,雖然威斯康帝目前仍是現役上校,但早已被調離主管和現職。「既然司法判決已定罪,軍方將展開勒令除役的作業,未來他將不能享有任何來自軍方的退役優惠與福利。」

現年48歲的威斯康帝上校,1993年畢業於美國空軍官校(U.S. Air Force Academy),精通阿拉伯語的他,也是一名飛行員兼訓練教官。曾派駐伊拉克,並在2003年伊拉克戰爭(Operation Iraqi Freedom)協助進行補給空投任務。

他在2019年轉調進入五角大廈(the Pentagon),負責執行與計畫無人機戰鬥任務,卻沒想到職業生涯就此毀在這個大污點之上。目前官方尚未決定威斯康帝服刑的地點,不過根據他個人意願,很可能會移轉至科羅拉多州,因為能更靠近他的家人。

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