基因來自30年前 美國瀕危「黑足雪貂」複製成功 誕生70日可愛亮相

美國魚類及野生動物管理局2月19日宣布,科羅拉多州的科學家成功複製的瀕危物種「黑足雪貂」(學名:Mustela nigripes,又名黑足鼬)。黑足雪貂是北美獨有的土生雪貂,在野外滅絕,目前都是人工復育。而複製成功的這隻可愛「黑足雪貂」取名為伊莉莎白‧安(Elizabeth Ann),目前2個多月大,模樣萌到讓人融化。其基因來自1988年死亡的野生黑足雪貂威拉(Willa),威拉本身沒有留下後代,當年逝世後遺體的組織樣本被冷凍,由於當年DNA技術仍在發展階段,直到近期才透過代孕雪貂媽媽,使其成功複製出下一代。

黑足雪貂是一種鼬鼠,眼睛周圍有如同強盜眼罩的黑斑;夜行性的牠們以草原土撥鼠為食,主要生活在洞穴中。20世紀時人類為消滅對牧場造成破壞的嚙齒類動物,投放大量毒餌。土撥鼠遭到撲殺時,也讓黑足雪貂因此遭殃,導致物種數量驟降。2008年美國網站《生活科學》甚至稱黑足雪貂為全球十大最瀕危的稀有動物物種之一。科學家也表示,會將牠留在實驗單位進行研究,而不會將牠野外放養。