基德號驅逐艦染疫水手翻倍 美海軍「建議」讓羅斯福號艦長復職

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隨著全球感染新冠肺炎(COVID-19)的人數突破292萬人,死亡人數更多達20.3萬人之際,受限於現有狹窄活動空間的各國海軍,也相繼面臨群聚感染的威脅,其中又以軍艦與官兵遍佈全球的美軍,遇上最大挑戰。

基德號驅逐艦感染者激增

《福斯新聞台》(Fox News)報導,在四艘尼米茲級(Nimitz-class)航艦相繼失守、羅斯福號(USS Theodore Roosevelt)又暫時困在關島之際,美國海軍(US Navy)日前證實、伯克級驅逐艦「基德號」(USS Kidd)也出現水手確診,僅僅一天時間,艦上染疫的水手人數從18升為33人。

這艘載有350名官兵、目前正隨著馬金島號兩棲突擊艦(USS Makin Island)在南美洲太平洋海域值勤的驅逐艦,美軍南方司令部(U.S. Southern Command)即刻將感染水手送往德州聖安東尼奧診治。

基德號3月底出海值勤前,加州基地就曾派出醫官登艦宣導和講習防疫知識。(圖片取自美國海軍)

海軍建議讓艦長「官復原職」

隨著部長自請辭職下台,先前強力抨擊羅斯福號原艦長克羅澤上校(Brett Crozier)的聲浪,如今卻轉為認同。《美國公共廣播新聞》(NPR)向五角大廈與國會內部確認,表示海軍高層已提出建議,擬讓克羅澤官復原職、重新執掌羅斯福號的指揮權。

海軍作戰部長吉爾迪上將(Michael Gilday)也證實,他曾與參謀長聯席會議主席(Joint Chiefs Chairman)和國防部長埃斯柏(Mark Esper)見面,並在會議上力薦高層,讓克羅澤重返艦長職務。防長發言人則表示,部長確實收到推薦,未來將與高層再次協商後,再向大眾宣布最後決定。

因對外暴露艦上官兵狀況、遭到海軍撤職的前羅斯福號艦長克羅澤上校。(湯森路透)

眾議院國防委員會則表示,他們收到國防部要求暫停對羅斯福號的調查行動。

眾議員史密斯(Adam Smith)則強烈呼籲軍方,應該讓克羅澤復職,「(事實證明)他一開始曝光航艦上的災難狀況,只是為了保護他的部屬健康。前部長莫德利(Thomas Modly)解除克羅澤指揮權的決定,明顯地是一個完全錯誤的行為。」

以珍珠港首名殉職少將命名

上文提及的基德號驅逐艦,是美軍伯克級驅逐艦系列第50艘,也是繼紀德級之後、再次以海軍少將伊薩克・基德(Isaac C. Kidd)命名的軍艦。當時人在亞歷桑那號戰艦的基德少將,不幸在珍珠港事變中殉職,成為二戰第一位陣亡的軍官。

伯克級驅逐艦第50艘、曾參與馬航MH370搜尋任務的基德號。(圖片取自美國海軍)

基德號2004年完工、2007年編列服役,母港駐紮在西岸的華盛頓州。排水量為9200噸、艦身全長為155.3公尺,採用柴電混合動力發動機。最高速度可達30節、最多能搭載380名官兵。

武裝部份則裝有艦載垂直發射系統(VLS),能搭載標準二型、RUM-139反潛型與戰斧巡弋飛彈(Tomahawk cruise missile),並能讓兩架海鷹直升機(MH-60 Seahawk)登艦。

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