堵疫情破口先挺長照機構

伊佳奇
中國時報

台灣最不願看到的事終於出現,長照機構的新冠肺炎第1案例在3月21日確診。高齡者、多重共病(1種以上慢性病)患者等是新冠肺炎高危險群,中央疫情指揮中心早已進行防範與規畫,仍擋不住頑強病毒的侵襲,原因是漠視長照機構長久以來人力等資源不足的困境,未來政府應與業者雙向溝通,協助防疫、解決人力及老人照護,避免因噎廢食,忽視住民生活照護需求,沒受到感染卻加速退化。

長照機構所引起的群聚感染、死亡案例,已發生在許多國家,我國疫情指揮中心與專家小組早在2月底,針對長照、居家醫療等規畫指引;行政院長蘇貞昌也於3月初,請指揮中心超前部署,設想最壞的狀況,擬定相關因應方案,若個案發生時,能夠快速反應,做好分流,防止疫情進一步擴大。

第156案例為長照機構護理人員,1人負責2個機構,發燒後仍要上班,雖確診後,指揮中心立即依作業準則,快速分流,將住民遷出他處,全面採檢住民和工作人員,工作人員為居家隔離,機構清潔消毒,防止疫情擴大,但仍漠視人力不足的困境。

當第32例印尼非法移工確診後,疫情指揮中心更加重視醫療、長照機構防疫措施,衛生局要求分艙、分流,落實服務區塊化,降低感染風險,重視環境消毒,呼籲民眾,疫情期間避免進入機構,減少探訪的次數與時間,有些縣市甚至已規定長照機構暫時停止探視,還有機構停止每日團體活動。

防疫是該重視與落實,但長照機構與醫療機構相比,在感染控管的訓練與資源上相對不足,地方政府雖已協助,巧婦難為無米之炊,政府應針對長照機構的不足提供有效的協助,從口罩等防疫資源到人力規畫與協助,及每日活動的視訊教材等,讓長照機構能擋住病毒並持續照護住民。

政府很清楚,目前法規所訂的照護比,進入疫情階段,更讓機構人力捉襟見肘,要讓防疫措施做好,除加強訓練,更應增加人力,政府所通過的疫情紓困特別條例,已編列600億元特別預算,應撥款支援機構,要求於疫情階段增加人力。

此外,部分機構停止住民的活動,是深怕老師遊走機構間,成為防疫破口,住民減少外界與活動刺激,將造成退化的可能,衛福部應規畫、延攬專業人員提供線上活動課程,機構可自行上雲端選擇課程,還可鼓勵家屬每日以視訊方式與機構住民互動,提供心理與生活支持,避免恐慌與退化。

民進黨主席卓榮泰於3月中旬曾表示,將運用紓困資源增加對長照、公衛體系及人力資源的社會投資,但至今仍未見到政府對長照機構進行任何紓困,若要避免長照機構成為疫情的破口,住民的需求必須加以重視。

(作者為認知症照護作家)

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