「塔斯基奇」傳奇凋零 美防長推崇不朽典範

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編譯賴名倫/綜合外電報導

美軍《空軍時報》17日報導,曾為二次大戰「塔斯基奇飛行員」(Tuskegee Airmen)一員的美國空軍退役准將麥基(Charles McGee),16日在睡夢中安詳辭世,享壽102歲。美國防長奧斯丁推文盛讚麥基為「美國英雄」,感謝其畢生為國奉獻,並且立下不朽忠勇典範。

麥基出生於1919年,1942年就讀伊利諾大學工程學系時投筆從戎,加入美國空軍前身─陸軍航空隊,1944年2月加入由純非裔官兵「塔斯基奇飛行員」組成的第332戰鬥機大隊,赴義大利參戰,駕駛P-47D「雷霆」與P-51B「野馬」戰機,護航美軍對德戰略轟炸的第15航空隊,且在1944年8月23日擊落1架敵機。

二戰結束後,麥基選擇留在獨立後的美國空軍服役,先後駕駛F-80、F-89戰機與RF-4偵照機,參與韓戰和越戰。其生涯累積409次戰鬥任務,總飛行時數高達6308小時,在美軍空軍戰鬥機飛行員中數一數二。他軍旅生涯共獲傑出飛行十字勳章、懋績勳章(Legion of Merit)、銅星勳章、空軍獎章(Air Medal)與總統單位褒狀(PUC),戰功彪炳。

麥基在1973年1月31日以上校軍階退役後,於2011年獲選美國國家航空館(NAHF)名人堂成員,2020年4月則以101歲高齡赴白宮出席准將榮譽晉階儀式,由前總統川普親自為其掛階。值得一提的是,2019年為歡慶百歲大壽,麥基坐在Cirrus SF50超輕型噴射機座艙中,往返維吉尼亞州弗瑞德里克斯堡與德拉瓦州多佛空軍基地,美國飛行員協會(AOPA)當時更盛讚麥基「幾乎獨力飛完全程」,堪稱老當益壯。

麥基此前接受《星條旗報》專訪時,曾透露每一次飛行都讓他「驚奇無限」。他的辭世,雖代表「塔斯基奇飛行員」又一位傳奇凋零,但其英勇事蹟仍使各界無限緬懷。

麥基為象徵「塔斯基奇飛行員」的紅色尾翼P-51模型簽名。(取自DVIDS網站)

麥基2019年親自駕機慶祝百歲生日,現場美軍官兵列隊歡迎,與他擊掌。(達志影像/美聯社資料照片)