夏天到「冰鎮西瓜」? 動物園西瓜龜重出江湖

生活中心/台北報導
台灣好新聞

隨著夏天一步步逼近,天氣也越來越熱,不少人在動物園內走逛時,心裡免不了想著冰涼的飲品和大西瓜。台北市立動物園為了讓來園的民眾眼睛消消暑氣,同時提升極度瀕危物種的照養福祉,決定在熱帶雨林戶外區再度推出「冰鎮西瓜」,讓大家隔著玻璃,觀察水中載浮載沉的西瓜龜。

動物園表示,西瓜龜又名三線潮龜,原產於東南亞地區,因為成體墨綠色的龜殼上有三條縱向黑色條狀斑紋,猛然一看真的就像一顆小玉西瓜一樣,因此被暱稱為西瓜龜。但動物園裡的西瓜龜看起來卻還不像西瓜,這是為什麼呢?原來是因為個體龜殼顏色差異、年齡、性別及季節變化等,都會讓條狀斑紋沒有這麼明顯。一般來說雄性的成熟個體在繁殖季時顏色會最鮮豔,目前在水池中的西瓜龜都還沒達到成熟年齡,也不知道性別,所以請大家耐心等待「冰鎮西瓜」成熟的那天到來。

隨著溫度漸暖,西瓜龜的活力也越來越好(圖/台北市立動物園提供)

透過林務局野生動物救傷收容計畫,查緝沒入並轉請動物園照養的西瓜龜,部分個體從去年7月熱帶雨林區開放起,就跟著馬來長吻鱷一起在戶外活動場裡跟大家見面。但隨著台灣冬季天氣逐漸轉為濕冷,保育員怕西瓜龜真的變成「冰鎮西瓜」,暫時將西瓜龜移至後場室內環境照顧。經過一個冬天,每隻西瓜龜都增重了10至20%,隨著溫度漸暖,活力也越來越好,似乎告訴保育員,牠們準備好到戶外活動了!保育員選擇在5/3進行西瓜龜下水儀式,讓牠們重新回到戶外活動場中,盡情的游泳與曬太陽,偶而還能找點野味吃呢。

西瓜龜在國際上屬於極度瀕危的物種,幼龜在淡水中生活,長大之後會進到河口和沿海地區活動。而這些地區卻正面臨很嚴重的開發和汙染壓力,棲息地的喪失加上國際寵物市場上的需求,造成西瓜龜野生族群在短期內快速的消失。

其實河川、河口以及沿岸的樹林不只是野生動物的家,也直接或間接影響著人類的生活品質,如果沒有海岸林的保護,土地和房屋都可能因海風吹襲,難以栽種其他植物,建築設施也需要更多經費進行維護管理;而沒有了河流以及沿岸的綠地植物,都市的溫度調節和空氣汙染防治,也會因熱島效應變得更加困難。在進行人為活動或開發時,儘可能保留自然環境,不只是為了野生動植物,也是為了人類永續的生存。

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