外包「火箭實驗室」 美發射偵察衛星

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編譯郭正原/綜合外電報導

美國商用火箭發射公司「火箭實驗室」(Rocket Lab),1月30日在紐西蘭發射火箭,將五角大廈「國家偵察辦公室」(NRO)所屬的偵察衛星送入地球軌道。

「羽毛鳥」計畫的一部分

根據「合眾社」(UPI)同日報導,NRO不願透露偵察衛星相關資訊,僅透露這次任務是NRO推動快速獲得小型火箭計畫中,代號「羽毛鳥」(Birds of a Feather)計畫的一部分,並將發射任務外包給「火箭實驗室」公司。

這次發射地點是在紐西蘭北島馬希亞半島,由「火箭實驗室」擁有的「發射場1號」,發射過程一度因地面橫風延後,但最終仍順利升空。「火箭實驗室」目前已在美國本土維吉尼亞州瓦勒普斯島,緊鄰「國家航空暨太空總署」(NASA)的發射基地,建立「發射場2號」基地,目前已確定完工,很快就能開始發射業務。

發射成本僅需1.83億

至於發射的火箭是被命名為「電子」(Electron)的小型商用火箭,其能將225公斤的小型衛星,送到500公里高的太陽同步軌道,自2017年5月首次發射以來,發射11次,僅失敗1次,而其單次發射成本僅需600萬美元(約新臺幣1.83億元),非常便宜。

攜帶NRO機密偵察衛星的「電子」小型商用火箭,1月30日發射升空。(取自火箭實驗室推特)

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