多重因素引起 易輕忽早療機會

【記者李叔霖/台北報導】
台灣新生報

隨著年紀越來越大,許多老年人體能下滑、器官也跟著衰退。執業老年醫學科醫師高聖倫昨日表示,雖然老年人身體功能下降,但是自然老化不致影響生活能力。因此,有些被認為是老化的症狀,實際上卻是生病早期表現,特別是多重因素健康問題發生後,累積造成多重器官功能損傷,這時就可能產生衰弱症。由於多重因素引起衰弱,以致常忽略早期治療機會。

老與衰常會拿來相提並論,由此衰弱症受到重視,許多老年人常呈現衰弱無力、動作變緩、走路不穩等情況。最近幾年來,因為老年人數持續增加,臨床上,衰弱症可說是不良健康高危險群,通常需要較多的健康照護資源。其實衰弱症是指人體功能與多重器官衰退,甚至容易引起併發症的一種症候群,由於原因多重以致無法以單一問題解釋。

高醫師指出,台灣罹患衰弱症常見的指標包括非刻意體重減輕、做事沒有精神、低身體活動量、肌力下降、行走速度變慢。但是老年人除了單一或多重急慢性疾病之外,也常合併許多問題,包括認知障礙、憂鬱、譫妄、功能退化、跌倒、尿失禁、便祕、嗆咳、吞嚥、營養問題、多重用藥等。

值得注意的是,很多人會將老人症狀看成正常老化,而忽略了早期治療的機會。建議及時尋求老年醫學專業協助,對於老年人來說最有幫助。

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