大個子寶座 巨型山東龍KO暴龍

記者林至柔/綜合報導
旺報

人們對於遠古生物總是懷有無限遐想,其中恐龍更是歷久不衰的代表,近期,有關恐龍的話題成為大陸網路熱搜議題,許多人好奇恐龍是如何誕生、滅絕的?是否都像暴龍一樣體型巨大?鳥類真是由恐龍演化來的嗎?近日,大陸科學院古脊椎動物與古人類研究所博士王維提到,大家印象深刻的暴龍並不是體型最大的恐龍,大陸近年就曾出土比暴龍體型更大的恐龍化石,也發現過許多重要的恐龍化石,比如祿豐龍、冠龍、小盜龍等。

在恐龍家族中,體型最大的往往是那些「吃素的」蜥腳類恐龍,還有一些鴨嘴龍類也是如此,在大陸曾發現過一種鴨嘴龍類化石「巨型山東龍」,體型就比暴龍還大。至於草食性恐龍體型為什麼會更巨大,王維解釋,巨大的體型一方面可以幫草食性恐龍抵禦掠食者,一方面巨大的胃可以儲存更多食物。

矮小恐龍 哺乳類一口吞

恐龍中也有不少「小個子」,有的甚至會被當時的哺乳動物吃掉,王維舉例,例如在遼寧發現過一種叫「爬獸」的哺乳動物化石,在牠肚子中找到了小鸚鵡嘴龍的骨骼,成年鸚鵡嘴龍的體型,大概相當於一隻小狗那麼大。

王維說,從出現到滅絕,恐龍在地球上生存了約1.6億年的時光,牠們滅絕的原因至今眾說紛紜,主要的假說有兩個,第一個是隕石撞擊說,即一個巨大的小行星以極快的速度撞上地球,在地球上撞出一個巨大的深坑,灰塵遮天蔽日,引發了環境的劇烈變化,恐龍難以適應。有科學家在墨西哥灣發現了巨大的隕石坑,還在大約6600萬年前的地層中發現了大量銥元素,其含量超過正常含量幾十甚至數百倍,推測可能是隕石從太空中帶過來的。

部分演化成鳥類

另外一種則是火山爆發說,火山大規模爆發,帶來大量地下有毒氣體,還有大量火山灰飄到大氣層中,遮住陽光,植物無法進行光合作用而逐漸凋亡;以此為食的植食性恐龍得不到足夠的食物,逐漸滅絕,肉食性恐龍也因沒有獵物而慢慢死亡了。

不過,也有說法稱,恐龍沒有完全滅絕,而是有一部分演化為鳥類,比如100多年前發現的始祖鳥化石,就與美頜龍化石有很多相似之處。王維說,確實有一些恐龍和鳥類親緣關係比較近,牠們體型較小、擁有羽毛,像遼寧發現的小盜龍化石等,保存狀況良好,在細膩的泥沙掩埋之下,留存了羽毛的痕跡,此類化石的發現,進一步佐證恐龍的一支,一步步演化成了鳥類。

王維說,有關恐龍,還有許許多多的謎團,比如牠們是不是溫血動物?怎麼在地球上出現的?這些都有待科學家一一解開。

小靈通 暴龍

又名霸王龍、君王暴龍,屬於暴龍科的巨型獸腳類恐龍,其身長估計可達13公尺,臀部高度約4公尺,體重約6.8公噸,暴龍擁有目前已知動物中最大級別的咬合力,咬合力將近6公噸、相當於一隻大象的重量。暴龍生存於白堊紀末期,距今約6700萬年到6500萬年,是白堊紀第三紀滅絕事件前最後的恐龍種群之一,目前暴龍是現代恐龍文化中最具代表性、最知名的恐龍,原因是在《侏羅紀公園》和《侏羅紀世界》系列的電影和電子遊戲中擔任最主要的恐龍角色導致。(林至柔)

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