大洋洲是中國海軍「橋頭堡」 澳洲、紐西蘭急奔東加不只是為了救災

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東加王國遭大量火山灰覆蓋,使島嶼空拍照乍看之下,有種黑白照片的錯覺。(圖片來源/FB@NZ Defence Force)

日前大洋洲島國東加王國(Tonga)附近的海底火山爆發,引發大地震及海嘯,東加首當其衝,強震和巨浪甚至波及澳洲、紐西蘭、日本、美國、加拿大及秘魯等環太平洋國家。

這場災難導致東加3人死亡,多人受傷、失蹤,包括首都努瓜婁發(Nuku'alofa)在內大批建物遭毀,與外界斷聯、斷水斷電斷網再加上斷糧威脅,東加已面臨嚴重人道危機。

20日澳洲、紐西蘭首批人道救援專機抵達東加,美國、中國和日本也紛紛伸出援手。《日經亞洲評論》指出,東加深陷危機,為紐澳和中國在該國競爭影響力創造契機。

紅標處為東加王國位置。(圖片來源/Google MAP截圖)

救援東加事關紐澳國安

東加海底火山爆發後,紐西蘭總理阿爾登(Jacinda Ardern)和澳洲總理莫里森(Scott Morrison)第一時間宣布派遣海空軍執行救援任務,紐國捐助300萬紐幣(約200萬美元)、澳洲100萬澳幣(約72萬美元),中國則透過紅十字會捐款10萬美元。

前澳洲總理陸克文(Kevin Rudd)在推特表示,澳洲一定得搶先援助東加,立即派遣軍艦前往救災,「否則,中國(的資源)一定會大舉湧入」。

《澳洲人報》(The Australian)亦刊出一篇社論,指救援東加不僅是落實人道主義,也是出於國安考量。中國透過「一帶一路」在東加大舉投資基礎建設,撰文者稱自己兩年前曾訪問該國,那時中國在東加的影響力已十分明顯。

一個人口不過10萬餘人的蕞爾島國為何如此重要?這一方面攸關「海底光纖電纜」,一方面與東加地緣有關。

華為爭取重鋪海底光纖電纜

火山爆發破壞了東加唯一一條與斐濟相連的海底電纜,導致該國與外界斷聯,中國官媒《環球時報》立刻指出中國電信巨頭華為能協助重鋪電纜。

事實上,華為曾試圖參與巴布亞紐幾內亞(Papua New Guinea)及索羅門群島(Solomon Islands)的電纜建設,但遭澳洲擋下。

紐西蘭安全諮詢公司「第36平行評估」(36th Parallel Assessments)主管布坎南(Paul Buchanan)隊《外交家》(The Diplomat)表示,如果中國能介入修復或置換東加的海底電纜,這將有助解放軍艦隊在該區域收發信號,並進行更深入的活動。

布坎南的警告帶出另一個問題:東加的地理位置何以重要到連中國都深感興趣?

中國海軍亟欲繞過第一島鏈

首先,隔海遙望紐澳的東加,是進入西方在太平洋勢力範圍的門戶,而其所在的大洋洲能讓中國海軍繞過第一島鏈,從南方海域航入太平洋。

澳洲國立大學(ANU)國家安全學院院長麥迪卡法(Rory Medcalf)直言,大洋洲能成為中國海軍的「橋頭堡」。因此,北京近年透過一帶一路,積極在大洋洲布局。

大洋洲長期被視為紐澳和美國的「後院」,中國將手探進「後院」,自然引起他們警覺,並積極防堵。

澳洲智庫「羅伊研究院」(Lowy Institute)太平洋島嶼計畫主任普賴克(Jonathan Pryke)坦承,紐澳馳援東加不完全是利他行為,這也有助鞏固兩國在大洋洲的軟實力,並讓紐澳軍隊深入該區域。

「與中國在此進行地緣戰略競爭,紐澳莫不希望有機會展現,他們才是大洋洲島國的最佳選擇,和最可信賴的夥伴」普賴克說。

東加每位國民欠中國1000美元

儘管紐澳積極回防,透過鉅額貸款,東加和中國已建立起密不可分的關係。

東加是最貧窮的大洋洲國家之一,2021年該國人均GDP僅5000美元、全球排名約第100名,2006年東加爆發政治動亂,主要商業區遭到破壞,當時中國是唯一願意協助東加重建的國家──不過是貸款,而非無條件的金援。

東加因此欠中國輸出入銀行1.08億美元,高佔東加外債三分之二,等同該國GDP的25%,以及每位東加國民背債1000美元。

以東加的經濟和人口規模而言,這項債務不僅是個沉重負擔,還使該國面臨破產危機。前東加已故首相薄熙華(Akilisi Pohiva)之前直言,東加根本無法償債,2018年他呼籲中國撤銷大洋洲島國的債務,但北京沒有接受。

身為東加首位平民出身的首相,薄熙華曾說自己「害怕中國將接手管理東加」,如今東加債台高築,又遇上武漢肺炎衝擊、火山爆發等災難,重建家園恐怕會是一條漫漫長路。

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