大華府遊民20年來最少 專家憂疫後再反撲

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政府最新報告顯示,大華府遊民數量已降至近20年以來的最低水平,近五年減少20%,不過專家擔憂新冠疫情可能會打破這一趨勢,遊民將帶來更多健康問題,而解決關鍵仍是增加可負擔住房資源。

該報告顯示,大華府地區目前遊民數量約9763人,是2001年以來的最少情況,華盛頓特區的遊民已連續四年下降,今年比去年降低2%。

不過專家指出,該報告在新冠疫情爆發前出台,實際狀況可能沒那麼樂觀,不少居民在疫情爆發後面臨經濟和住房危機,民眾無家可歸的現象越來越嚴重。

數據顯示,除了華盛頓特區和維州阿靈頓郡(Arlington County)的遊民數量減少,大華府眾多郡、市的遊民在2019至2020年仍有增長,其中漲幅最大的是維州威廉王子郡(Prince William),增18%,馬州弗雷德瑞克郡(Frederick)也有8%的增長。

數據顯示,大華府地區遊民中的兒童占比將近59%,華盛頓特區也有四分之一的遊民為兒童;族裔方面,非洲裔占比最高(73%),而非洲裔僅占大華府總人口的四分之一,反映族裔資源分配嚴重不平衡;遊民中有25%為白人,1%為亞裔。

為解決遊民問題,華府市長包瑟(Muriel Bowser)近幾年持續推動可負擔住房計畫,並在新冠疫情爆發後,租下數百間酒店房間,供新冠患者隔離休養,防止遊民問題惡化,不過仍有不少維權組織批評稱,逾300露宿街頭的遊民帶有新冠病毒,影響市容並威脅城市健康,市府需要在長期方案的基礎上,推出能解決當下健康問題的有效策略。

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