大賺災難財!德州電網營運商竟趁暴風雪超收160億美金電費

新頭殼newtalk |張如嫻 綜合報導
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因為暴風雪,德州將近約有1400多萬德州民眾沒水沒電可用。   圖:翻攝自AJ+推特
因為暴風雪,德州將近約有1400多萬德州民眾沒水沒電可用。 圖:翻攝自AJ+推特

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美國德州上月遭受嚴重極地渦旋侵襲導致大停電,數百萬人無水電可用,且由於供電不足、電價上漲,電力公司更在風暴之後面臨巨額電費,其中多家電力公司因此破產。對此,德州電力可靠度委員會(Electric Reliability Council of Texas, ERCOT)因處理不當遭受批評,不過監管機構認為,價格隨需求上漲符合市場機制,現在調整電力市場價格不見得對客戶及消費者有利,因此拒絕要求ERCOT收回超額費用。

德州擁有自己的獨立電網,並由ERCOT負責管理,不過近期面臨的嚴重風暴卻讓電網不堪負荷,導致近年來最嚴重的大規模停電,ERCOT也因準備不足、處理不當挨批,4日董事會決議開除總裁兼執行長瑪格尼斯(Bill Magness)。

綜合外媒報導,由於風暴造成電力短缺、電價上漲,多家電力公司無力繳納巨額帳單面臨破產危機,獨立市場監測機構波托馬克經濟公司(Potomac Economics)指出,風暴期間ERCOT將最高電價調漲至9000美元/兆瓦,因此產生高達160億美元的超額費用。

由於德州電價視市場供需狀況而定,當需求高漲時,電費價格就會上漲,ERCOT監管機構德州公用事業委員會(Public Utility Commission of Texas, PUC)更允許在暴風雪期間將最高電價調漲至9000美元/兆瓦,希望刺激電力的提供,再由電力公司購買電力供電給消費者。

然而,天寒地凍的氣候使發電機無法運行,ERCOT甚至在調漲電價兩天後,才表示由於電網不穩定,導致電價居高不下。

對此,波托馬克經濟公司致信PUC,建議更改電價,並沖銷160億美元的超額收費,但PUC主席德安德里亞(Arthur D'Andrea)表示,電力公司或許能因為更改電價受益,但此舉也可能造成其他客戶和消費者權益受損,因此拒絕要求ERCOT收回超額費用。

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德州布拉索斯電力合作社(Brazos Electric Power Cooperative)因面臨21億美元巨額帳單,於當地時間3月1日申請破產。   圖 : 翻攝自布拉索斯官網
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