大量投資砸錢就可以獲得技術嗎?聽聽張忠謀怎麼說...

王子承
信傳媒

張忠謀:「半導體產業將以超過全球GDP成長的速度持續增長,因此產業將需要更多創新技術。」(攝影/黃威彬)

台積電創辦人張忠謀近日難得發表演說,在台灣國際半導體展的開幕式上,他樂觀表示在未來10-20年內,半導體每年的成長會比全球GDP成長率高約2~3個百分點,張忠謀看好未來20年全球半導體產業年成長幅度都可以達到5-6%左右。

最近,台積電是當紅話題,不管是獨霸7奈米半導體領域,或是在資本市場的股價以及總市值都創下新紀錄,尤其在先進製程遙遙領先同業的訊息傳出後,外資幾乎天天買超台積電,累計從這個好消息曝光後,外資最近十天以來已經買超台積電超過8萬張,這幾天中國股市、香港股市表現弱勢,但台積電卻是逆勢大漲,護住台股指數維持在相對高檔。

半導體的創新

那麼,這場演講張忠謀到底談了什麼?半導體的創新以及中國等採用補貼發展半導體的國家等競爭對手,是他這一場演講的主要重點。

張忠謀表示,半導體產業將以超過全球GDP成長的速度持續增長,因此產業將需要更多創新技術。因此對於未來半導體發展,張忠謀預估有幾項潛在變革,包括由中國政府主導的補貼商業模式是否具有可持續性,以及2.5D、3D封裝、極紫外光(EUV)微影技術、新晶片架構(X Architecture)、新材料C-Tube與石墨烯以及機器學習在半導體的應用,都是未來可能的創新。

另外,張忠謀也提到了Google的TPU與輝達Nvidia)的GPU,這幾項產品都是為了符合加速人工智慧(AI)運算所製作的晶片。原來是繪圖晶片的GPU(圖形處理器),後來成為拿來運算深度學習的運算辨認晶片,台積電就曾預期2020年起,高性能運算晶片將成為成長引擎之一,屆時將占其近25%營收。

GPU廠包括輝達、超微(AMD)兩間,現在也都是找台積電代工,除此之外還有另外一種晶片類型為ASIC,現在多用於製作加密貨幣挖礦機。Google推出的TPU,就是客製化的ASIC晶片,但目前圍繞在Google自家產品與服務架構中。

國家補貼發展半導體不一定有用

張忠謀也提出質疑,他表示以阿布達比、中國為主的補貼商業模式,是否具有可持續性。阿拉伯聯合大公國中的阿布達比酋長國,就成立ATIC創投公司(Advanced Technology Investment Company)專門併購海外優質半導體公司,包括買下超微虧損的晶圓代工部門後改名格芯(Globalfoundries)、還有新加坡特許半導體(Charter)與IBM半導體業務部門,最後在2010年合併、2014年宣布在紐約投資100億美元蓋晶圓加工廠。

據IC Insights估計,2017年格芯的營收為60億美元,目前為全球第二大晶圓代工廠,市佔率10%。但就算市佔率做到第二,其CEO在接受《彭博》訪問時坦承,格芯仍為虧損狀態。在上禮拜格芯宣布放棄7奈米及以下先進製程。格芯表示,放棄開發7奈米製程,停止把大量預算投入可能永遠無法獲得回報的研發和設備,並表示將會裁掉其在紐約廠的僱員約455人。

技術不是大量投資就可以獲得

中國國務院把2025中國製造視為基本國策,成立半導體產業投資基金,第一階段累積投資額約1400億人民幣,第二階段基金目標將再籌措1500-2000億人民幣投入半導體產業。但中國清華大學微電子學研究所所長魏少軍所發表的《2017年年中國集成電路產業現狀分析》,分析表示其實中國半導體建設基金投資略顯凌亂,裡面有很多資金沒有落到實處,除了大基金和部分地方投資以外,很多投資都嚴重縮水,內文甚至提到地方投資落實金額若能達到外傳金額的兩成就不錯了。

在中國,同樣做晶圓代工的中芯國際(SMIC),目前市佔率落後給台積電、格芯、聯電、三星,IC Insights估計2017年台積電營收高出中芯國際10倍。成立20年的中芯至今,與晶圓代工前段班還有不小差距。張忠謀曾說,中國通過巨額投資,擴大規模,但「真正的技術不見得是大量投資就可以獲得的」。

在面對各國政府出大錢投資補貼的情形下,張忠謀給這些政策政策打上一個大大的問號,他認為目前這兩國(中國、阿布達比)的半導體業者,「到底誰獲利或有沒有獲利都不知道」。

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