天氣變熱疫情降溫?專家:理論上來說

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記者陳弋/綜合報導

武漢肺炎(COVID-19,2019新型冠狀病毒)疫情何時能趨緩?中國流行病學權威鍾南山推測,武漢肺炎有機會在4月獲得控制。根據美媒報導,有分析認為許多病毒具有「季節性」,流感和感冒病毒往往在冬季達到傳染高峰,然後隨著天氣變暖而趨緩。新型冠狀病毒是否會遵循類似模式發展?美國傳染病專家認為,隨著春夏來臨,理論上來說病例可望減少,但斷言這一點為之過早。

專家認為新型冠狀病毒的傳播可能具備季節性,春夏疫情有望減緩,但仍提醒,目前科學界對於這隻病毒所知甚淺。(圖/Pixabay)
專家認為新型冠狀病毒的傳播可能具備季節性,春夏疫情有望減緩,但仍提醒,目前科學界對於這隻病毒所知甚淺。(圖/Pixabay)

部分專家認為,新型冠狀病毒的傳播可能具備季節性。根據美國《國家公共廣播》(NPR)一份報導,賓州州立大學傳染病動力學中心主任麥格勞(Beth McGraw)表示,有鑑於其傳播方式,冠狀病毒往往和冬季有關。她認為在冬季的月份中,大家可能更常聚集在室內,因此增加接觸性感染的風險。

麥格勞也提到,病毒透過飛沫傳播,當感染者咳嗽或打噴嚏時會釋放這些飛沫,如果空氣又冷又乾,飛沫更容易保持飄浮的狀態感染他人,倘若空氣又濕又暖,飛沫落到地面的速度會更快,這就增加了傳播的難度。

不過,不是每一種病毒都遵循這種模式,MERS病毒就是一例。美國約翰‧霍普金斯大學的傳染病專家阿達爾賈(Amesh Adalja)說明,MERS病毒就沒有季節性,因為它實際上是一種動物傳給人的病毒,而不是季節性致病的病毒。

阿達爾賈指出,人傳人的武漢肺炎病毒更像是季節性感冒,其實高達三分之一的普通感冒都是由冠狀病毒引起的。從這個面向來看,阿達爾賈認為季節性會發揮作用,隨著疫情的發展,北半球將迎來春季和夏季,有機會看到病例減少。但阿達爾賈也提醒,南半球同時正在進入秋冬,所以我們可能會看到病毒在南半球部分地區傳播能力增強,例如在澳洲,這和每年流感的情況類似。

美國國家衛生研究院下屬的過敏和傳染病國家研究所所長福奇(Anthony Fauci)則表示,季節性的假設是合理的,也就是說病例將在春季逐漸消失。不過他也警告,科學界對於新型冠狀病毒還不了解,缺乏大量的歷史資料,一切都還需要進一步觀察。

美國疾病控制和預防中心的專家梅西奧尼耶(Nancy Messionnier)也說出類似觀點,她在12日受訪表示,現在斷言這一點(病毒的季節性)還為之過早,畢竟這種病毒進入人們視線甚至還不到1年。

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