太空旅行安全嗎?聯邦航空法無規範 風險得自負

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超級富豪貝佐斯預定7月20日帶領弟弟等搭乘自家藍源公司(Blue Origin)太空火箭上太空,目前聯邦航空法沒有細目規範到這一塊,一切風險只能自己承擔,公司也要乘客搭乘前切結,萬一出事,放棄控告求償。

計畫首航「商業班機」上太空的維珍銀河公司(Virgin Galactic),也要付費的乘客簽署同樣的切結書。

「獲選」搭乘藍源的「新謝帕德號」太空火箭艇的乘客,須達到基本體能條件:在90秒鐘內,爬上七階樓梯、進入座艙、穿好太空裝、坐好、扣上安全帶。

之前,乘客須出具家庭醫生的體檢表,醫生這關通過才行。維珍銀河也有類似要求。

太空總署醫師瓊斯(Jeffrey Jones)說,許多人會在第一次來到無重力環境時嘔吐,再度回到有地心引力的環境,如果安全帶沒有綁好,也可能受傷。

國會於2004年決定,為了加速太空觀光業的發展,由業者自訂安全等規則,但業界的收費航行卻一再往後延,2014年維珍銀河一名試飛員意外喪生後,收費首航再度後延,政府要業者自律的規定,也順延到2023年10月。

聯邦航空管理局發言人說,關於太空飛行器發射和重返地球時的安全,航管局的權限不大,「國會還沒有准許本局擴展權限到飛行員及太空飛行參與者的安全。」

聯邦管理當局、立法官員和業界主管有在討論是否制訂更嚴格的法規,要「太空觀光客」事先接受嚴格的訓練,承受進出太空邊緣的環境壓力。業界已主動訓練短期乘客適應無重力狀態等。藍源和維珍銀河都說,它們遵守嚴格的測試及安全標準。

藍源說,它的飛行器是「全自動」的,乘客不需經過什麼特別訓練,只要熟悉太空艙的安全守則即可。

分析家說,票價高達50萬元的藍源太空之旅約十分鐘,包括幾分鐘無重力狀態。維珍銀河的飛行船先由飛機載到相當高度再衝向太空,要兩個多鐘頭才結束。

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