太空旅遊再等等 維珍銀河宣布Unity 23試飛延後

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【民眾網編輯范哲瑋/綜合報導】

主打太空商業旅遊的新創公司維珍銀河於14日宣布,為調整開發及試飛的計畫,需要更多時間進行測試,要將商業太空旅行服務延後到2022年第四季推出,並且今年不會再進行另一次已規劃的試飛活動,消息宣布後,維珍銀河14日盤後股價暴跌逾14%。

根據外國媒體報導,維珍銀河公司原計畫在今年10月要進行下一次太空飛行測試,飛行任務名稱為「Unity 23」,但近期測試時發現,主要用於調節特定接頭的某些材料,其強度餘裕可能會降低,因此需要進一步的深入檢查。維珍銀河發言人向外國媒體CNBC透露,這項檢查流程預計需耗時8~10個月左右,預估可在明年6月至8月間完成。這同時也意味著,維珍銀河的「Unity 23」飛行任務最快要到2022年中旬才能進行。

維珍銀河於今年7月時,將公司創辦人Richard Branson送上太空,但太空船在返回地球時偏離了管制空域,而維珍銀河卻未依規定通報美國聯邦航空總署FAA,因此被FAA要求暫停太空飛行,停飛令直到9月29日FAA調查結束後解除。

維珍銀河執行長Michael Colglazier表示,加強期和「Unity 23」航班的重新排序強調安全第一的理念,提供最有效的商業服務,也是業務的正確途徑,延後的決定旨在進一步提高未來獲利,增加機具可靠性、耐用性和降低維護需求。

(圖片來源自AFP)
(圖片來源自AFP)

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