太空船升空 載有昂貴馬桶 還有香腸、蘿蔔種子…

世界日報
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維吉尼亞州太空港(Mid-Atlantic Regional Spaceport,MARS)2日由諾斯洛普格魯曼公司(Northrop Grumman)發射一艘太空船,乘載許多糧食和農作物,前往國際太空站(International Space Station),預計將在5日抵達。

為了讓在地球外「飄蕩」的太空人們有個愉快的感恩節,太空船上裝載各種食物,還有一具可360度拍攝的攝影機,記錄地球外俯瞰新英格蘭地區的全貌;另外,還有為女性太空人全新打造的斥資千萬廢水循環馬桶。

太空探索科技公司SpaceX計畫在31日安排第二批太空人前往國際太空站,屆時將有更多太空人齊聚一堂,歡度感恩節,因此船上的食物也比以往多出許多,包括火腿、香腸、煙燻高達起司(Gouda),還有各種水果和小番茄,儼然就是為了能在感恩節時,準備來場歐式自助吧慶祝。

此外,太空船上還有40顆蘿蔔種子,一般需要一個月的時間成長,路易斯安納大學拉法葉校區(University of Louisiana at Lafayette)生物學家海森斯坦(Karl Hasenstein)說:「太空種植已從基本的植物,發展到現在有簡單的農耕系統,未來對月球或火星的探索將會更有幫助」;若種植成功,太空人們的感恩節晚餐也有機會加菜。

至於耗費千萬打造的新型馬桶,不僅提供廢水循環功能,讓尿液經過處理後可再造成乾淨的水源,還增加馬桶的高度並調整座墊角度,讓女性太空人如廁更方便;大小和重量的設計也有所進化,新馬桶的重量只有舊馬桶的80分之一。

這艘太空船已已故太空人卡爾帕娜·喬拉(Kalpana Chawla)命名,她是印度史上第一位登上太空的女太空人,不幸於2003年哥倫比亞號太空梭的爆炸意外中喪生。

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