「太陽黑子」是什麼?太陽黑子5年來最多!對地球將造成什麼影響?

·3 分鐘 (閱讀時間)

中央氣象局局長鄭明典日前在臉書分享太陽的即時影像,並發文表示,根據太陽黑子周期的預測,現在正屬於新活躍期的初期階段。台北市天文館也補充,太陽的黑子可以反應太陽的活躍程度,對大氣、通訊、飛航安全都會造成影響⋯⋯

太陽黑子。圖片來源:Reuters
太陽黑子。圖片來源:Reuters

太陽黑子是什麼?

太陽黑子是太陽表面比較暗的地方。太陽表面大約6000度,太陽黑子則是溫度較低的地方、約為攝氏4000度,由於偏離可見光的範圍形成了深色區域,因此稱為太陽黑子。

太陽黑子由本影和半影所組成,本影是顏色比較深的地方,半影則顏色較淺且圍繞在周圍。雖然太陽黑子看起來只是太陽上的小黑點,但實際大小通常比一個地球還要大。

太陽黑子的數量會改變嗎?

太陽黑子的數量並非固定不變,普遍而言,太陽黑子的壽命約為幾天到幾周,會從太陽表面上出現和消失。整體的黑子數量有一個周期性,從黑子數量最少的「太陽極小期」到數量最多的「太陽極大期」約為11年,之後便會再度減少。

記錄太陽黑子已經70餘年的天文館表示,根據觀測統計發現,過去3年,超過六成日子幾乎沒有黑子,但在去(2020)年底開始出現大量的黑子群,數量更在今年9月創下5年來的歷史新高,表示太陽活動逐漸進入強周期的階段。

太陽黑子變多會怎麼樣?

太陽黑子的數量連帶影響的是大氣以及太陽激烈磁場活動,黑子群聚集處容易引發太陽閃焰或日冕噴發。日冕噴發會從太陽表面發射巨量的帶電粒子流,若正好射向地球,就可能產生磁暴、太陽風暴破壞地球上的衛星通信設備。1989年就曾因為太陽磁暴導致加拿大魁北克供電受損,600萬人無電可用,並在低緯度地區產生極光現象。

加州大學爾灣分校(UCI)計算機學系助理教授吉歐提(Sangeetha Abdu Jyothi)也指出,若遭受嚴重太陽磁暴,除了衛星受損外,國際網際網路基礎設施也可能在短時間內全面癱瘓,未來幾年內可能都無發恢復通信。

太陽黑子對日常生活的影響有哪些?

我天文館助理研究員張桂蘭曾提醒,太陽黑子增加,輕則影響電視、手機收訊,重則破壞衛星定位通訊、影響飛航安全。除了上述的影響外,太陽黑子也會讓紫外線增加,出門需要更注意防曬。另一方面,南北極有可能出現更多美麗的極光現象。

延伸閱讀》太陽黑子群接連出現 通訊網路影響程度曝

太陽高能活動可以預測嗎?

雖說太陽黑子的數量有其周期性,但若要預測太陽的高能活動,仍有賴科學家長期的監控。中央氣象局自7年前就和學界共同發展太空天氣監測和天空天氣預報,藉此降低極端太空天氣對地球造成的影響與經濟上的損失。

延伸閱讀》黑子數量創新高!專家曬「太陽噴火」示警:對人體巨大影響