失控澳洲大火釀23人喪生 加州派出20名資深消防員協助抗災

高詣軒

澳洲近期大火災情難獲有效控制,已至少造成23人不幸罹難。為協助澳洲度過難關,同樣具有對抗森林大火經驗的美國加州,已準備派遣20名資深消防員前往支援,預計6日從洛杉磯出發,前往災區協助挖掘防火道、採取阻止火勢蔓延的措施,挑戰在崎嶇山地中抑制大火擴散。

美國《有線電視新聞網》(CNN)引述將赴澳洲的消防員梅拉格(Jonathan Merager)表示,澳洲的消防弟兄姊妹也曾經幫助過美國,如今他很期待有機會作出回報。

據報導,加州當地官員表示,澳洲與紐西蘭在過去15年間,都曾派遣消防員到美國,最近一次是在2018年,有138名消防員抵達美國,而上一次美方消防員到澳洲出勤則是在2010年。

加州、澳洲具相似環境條件

澳洲和加州的消防員面臨的不利環境條件相似,兩地都有桉樹(eucalyptus,又稱尤加利樹)生長,在大火中燃燒後易產生危險的灰燼,透過強風可散播數英里,讓火勢更嚴重。

《CNN》指出,澳洲的桉樹有更大片的樹葉,可能讓灰燼能散布得更廣,讓情況更為危險。從近期澳洲大火的影片中就可看出,有大片樹林如蠟燭般焚燒,袋鼠等動物被迫四處躲避。

《半島電視台》(Al Jazeera)報導,澳洲大火至今已經讓600萬公頃土地遭焚燒,約等於比利時面積的兩倍。除了至少23人已不幸罹難,還有數十名民眾下落不明,並至少有1300間住家遭到大火毀壞,更造成大量野生、畜養動物死亡。

赴澳洲救災的美國消防員有數十名,但洛杉磯6日將派遣的20名消防員更具備獨特「作戰」能力。《CNN》引述加州官員表示,這20名支援者是經過精挑細選,包括經驗豐富的成員,時常在偏遠地區工作,可應付條件有限的打火工作,也熟悉如何穿梭災區,採取預防火勢蔓延的措施。

有18年經驗的消防員梅拉格向《CNN》表示,已經和澳洲當地的消防員聯絡過,澳洲方面將提供主要設備,包括挖掘防火道的器具等,此外他也肯定澳洲在森林救火方面的嚴謹作風。洛杉磯的消防小組預計在澳洲停留30日到45日。

妮可基嫚、粉紅佳人捐款支援

除了美國消防員跨海相挺,澳洲的大火災情也讓各界伸出援手。知名演員妮可·基嫚(Nicole Kidman)日前就在Instagram貼文表示,會捐助50萬美元(約新台幣1500萬元)給澳洲當地消防單位,也張貼可供民眾捐款的單位連結,希望透過支持與祈禱來關心澳洲受災民眾。

曾赴澳洲巡迴演出的美國歌手「粉紅佳人」(P!nk)也在推特上向約3200萬名粉絲表示,會向澳洲消防單位捐助50萬美元,坦言對看到澳洲的災情後感到極度痛心,希望能為前線的消防員提供協助,期盼拋磚引玉,鼓勵有能力的各界人士也採取行動支援。

英國哈利王子與妻子梅根的官方Instagram帳號,日前也貼文對澳洲的災情表示關切,也提醒全球多處都面臨環境災害,「這波全球環境危機現在被稱為『生態滅絕』(Ecocide)。這很容易令人絕望,但我們總是有辦法做出協助」,並貼出相關網址讓民眾查詢可提供幫助的管道。

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