失智症追蹤診斷新生力軍-「類澱粉蛋白正子造影」

KingNet國家網路醫藥 黃慧玫

報導/黃慧玫 圖片設計/Anita 諮詢專家/台灣臨床失智症學會理事長暨衛福部雙和醫院研究副院長胡朝榮

謝小姐的父親身體一向硬朗,頂多偶爾有些健忘,但,畢竟人老了,記性變差也是正常。健忘情況持續2、3年,她才驚覺父親行為反常,不斷重複說同樣的話,或跟多人握手後會再重來一次,還常迷路打電話求救,這才趕緊求診。
經診斷後為阿茲海默失智症,開始藥物治療。但用藥不到半年,謝爸爸的精神愈來愈錯亂,甚至無法控制情緒,變得暴躁易怒常失控,不但曾波及母親,在醫院就診時,更需要4個護理人員安撫。
謝小姐百思不解,而醫師也高度懷疑謝爸爸罹患的為額顳葉型失智症,卻苦無可靠的檢測佐證。直至以當時仍在臨床實驗的「類澱粉蛋白正子造影」技術檢查後,才確診非阿茲海默失智症,而是額顳葉型失智症!經過藥物調整與照護衛教後,終於改善謝爸爸病況。

台灣臨床失智症學會理事長暨衛福部雙和醫院研究副院長胡朝榮表示,失智症有三大類,分別是腦部神經退化造成的退化性失智症(阿茲海默症、額顳葉型失智症、路易氏體失智症、亨廷頓氏症)、腦血管疾病造成的血管性失智症(中風後血管性失智、小血管性失智症),以及其他原因造成的續發性失智症(營養不良、代謝異常、傳染病、中毒、疾病、創傷等)。

失智症病程進展慢 確診困難

其中,退化性失智症占多數,阿茲海默失智症占了約六至七成。胡朝榮補充,失智症種類複雜度高、進展時程漫長且容易與老化混淆,發生如記憶變差、說話會中斷或忘記詞彙、比較難回想事情等;還常與其他疾病症狀雷同,如憂鬱症等,因此並不容易快速確診,也是目前臨床遇到的最大挑戰。


林口長庚醫院核子醫學科教授林昆儒表示,確診失智症並不容易,研究顯示,從症狀出現至確診,典型65歲以後發病的晚發型失智症患者,平均要2.8年;非典型65歲以前發病的早發型失智症患者,更需要4.4年。但早期診斷、早期治療對失智症患者格外重要,因為在漫長的確診過程中,疾病進程可能已從輕度快速惡化至中度,甚至重度。

準確診斷便能對症下藥 確保治療效果

胡朝榮指出,臨床診斷時醫生要像柯南般抽絲剝繭,用排除法來找出到底哪種失智症是造成患者罹病的兇手。因為不同的失智症其臨床表現、治療對策,以及照護方式各有不同,因此,若能準確診斷,便能對症下藥,確保治療效果。

失智症早期診斷,第一步是病史問診、第二步是身理檢查,若疑似失智症,便進行第三步的認知功能檢測,包括AD-8和MMSE和CDR評量;最後則是生化檢測(B12、葉酸、藥物…),以及影像學腦部檢查(CT、MRI),或進階自費檢查「類澱粉蛋白正子造影」。

林昆儒進一步說明,如果經過專科醫師多次追蹤評估還是無法確認失智症的種類,多會經由分子影像檢查來輔助醫師鑑別診斷。例如,可利用腦血流掃描(葡萄糖造影)來區分阿茲海默氏症或是額顳葉型失智症;或利用多巴胺掃描(多巴胺造影)來評估是否為路易氏體失智。

失智症進階追蹤診斷新生力軍-「類澱粉蛋白正子造影」

而在疾病初期,症狀不明顯的時候,今年才正式加入失智症進階追蹤診斷的新生力軍-「類澱粉蛋白正子造影」,為目前診斷阿茲海默症的技術之一,可用來確認阿茲海默氏症腦中的異常蛋白推積,協助醫師排除一些與早期失智症狀常混淆的重度憂鬱,或是血管型失智等疾病,其準確率高達九成。

「類澱粉蛋白正子造影」可早期偵測腦部是否有類澱粉蛋白沉積,藉由類澱粉斑塊分布,輔助醫師診斷及排除失智症疾病種類,如果臨床懷疑有早期失智症可能之病人,接受檢測結果為陽性時,必須懷疑為阿茲海默症;反之,若檢測結果為陰性時,則可初步排除阿茲海默症之可能性,使後續治療方向更明確。

為什麼檢測腦部類澱粉蛋白沉積就可判斷是否罹患失智症?林昆儒以阿茲海默失智症為例解釋,腦神經細胞運作時會產生乙狀類澱粉(beta-amyloid),這些澱粉樣胜肽一旦產生不正常的沾粘,就會形成斑塊,沉積在神經細胞周圍,多年後數量逐漸增加並瀰漫全腦。

林昆儒表示,雖然目前仍不確定這些斑塊,究竟是不是造成阿茲海默症腦神經細胞死亡的原因,但臨床發現,類澱粉斑塊早在失智症出現症狀前就形成,歷時約15~20年,因此,評估大腦斑塊仍是鑑別診斷失智症的最早期指標之一。

歐美日韓早已投入用於臨床診斷的「類澱粉蛋白正子造影」,是將特殊的追蹤劑(如同顯影劑的作用),採靜脈施打入體內後,即可進行檢查,檢查時間約耗時15至20分鐘,費用目前仍在制訂中,約莫為7到8萬元,依各醫院收費而有所不同。

目前,已有多家醫院引進類澱粉蛋白正子造影:新店耕莘醫院、三軍總醫院、花蓮慈濟醫院、馬偕醫院、台北慈濟醫院、萬芳醫院、雙和醫院、亞東醫院、台北醫學大學附設醫院、聯新國際醫院、嘉義基督教醫院、聖馬爾定醫院、安南醫院、高雄長庚醫院、彰濱秀傳醫院。

兩位醫師共同呼籲,因為失智症病因多,若能「早期診斷,及早確診,對症下藥」,不只能延緩患者認知功能下降的速度,也減輕照護者的心力與經濟負擔,以及社會照護的成本。



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