失眠大大增加身體的疼痛

琪拉

草根影響力新視野  (琪拉編譯)

長期失眠的人都知道失眠的痛苦,尤其是骨頭的疼痛。骨頭痛加上失眠,失眠也讓骨頭更痛。例如,有慢性疼痛的人都很難睡好,睡不好也容易導致後背疼痛,讓人下一個晚上更難入睡。

睡不好為何會加深疼痛目前科學家還不能完全理解。但是可能與身體應對疼痛的機制有關。當身體有傷口時,神經會傳達給腦部,腦神經系統會努力控制、管理、或是壓抑疼痛。

在實驗中,研究者發現只要人一個晚上睡不好,就會減少人對痛苦的抵抗力15%。在另外一個實驗中,研究者已經可以很精確地計算出,一個人一個晚上的睡眠少睡多少,就會增加多少隔日的身體疼痛。這樣研究的貢獻是,當人類越知道自己疼痛的原因,就又有把握控制身體的疼痛。

這是由加州柏克萊大學Adam J. Krause與Matthew P. Walker博士所做的研究。Walker博士說:[自然世界裡面很少生物會刻意的不睡覺。知更鳥與松鼠有時會刻意熬夜不睡覺,因此他們大腦可能沒有應對疼痛的機制。]

另外,也有學者在網路上詢問了60個自願受試者,這些人都有共通點,就是每天身體都在痛。結果研究者發現,這些人晚上的睡眠品質大大影響他們隔日身體的疼痛指數。有趣的是,研究者發現,睡眠時間的長短不是最大因素,而是他們進入深眠時間的長短,才大大影響一個人的睡眠品質,以及隔日身體的疼痛指數。

因此,哈佛醫學院的精神科學助理教授Robert Stickgold說:[好消息是,我們已經知道睡眠對於一個人的精神狀況與記憶能力扮演重要的角色。壞消息是,睡眠醫學的實驗時間很長,通常要花上十年的時間來對受試者追蹤研究。]

資料來源:https://www.nytimes.com

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