好朋友來的女生不會再被隔離了 尼泊爾廢除「月經小屋」陋習

林璟昕
風傳媒

尼泊爾偏鄉長期以來仍將月經來潮的女人視為不潔,並在夜晚將她們驅逐出屋,趕到屋外簡陋的「月經小屋」中過夜,使得這些女性承受極大的生命威脅,死亡案例屢見不鮮。本月9日,尼泊爾國會終於通過法案,廢止這項古老的印度教習俗,並明定違法者可處有期徒刑3個月及2000盧比(約新台幣950元)罰金。

女性在小屋中面臨死亡威脅

根據印度教教義,月經來潮的女人、以及剛分娩完的女人被視為不潔,她們不能觸碰食物、神像、牲畜、以及男人,在夜晚也需要被「隔離」起來,睡進屋外簡陋的牛棚「月經小屋」裡。

這一項習俗被稱為「chhaupadi」,長久以來讓多名無辜女性死於非命。最近的一起死亡案例是一名年僅18歲的少女,她在上個月於「月經小屋」中遭到毒蛇襲擊致死。除此之外,也有遭到野生動物襲擊、遭到性侵、受到精神創傷、感染肺炎等案例,有人則是在點火取暖後,引起火災被燒死或被濃煙嗆傷。人權團體表示,還有許多案例甚至未獲舉報。

法律領導社會觀念變革

死亡案件陸續傳出後,尼泊爾國會終於在9日通過法案,一致同意將「月經小屋」習俗列為犯罪,法案中載明,「月經來潮、或剛結束分娩的女人不應受『chhaupadi』習俗所控制,或被以任何類似形式的歧視和不人道方式對待。」強制女性住進「月經小屋」者,將遭受刑罰。該法案將會於1年後生效。

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法案推手之一的尼泊爾人權委員會(National Human Rights Commission of Nepal)成員安薩里(Mohna Ansari)形容,法案的通過是「一項創舉」,「當女人被強迫遵守習俗時,法案給了她們挺身而出的空間。」她並表示,雖然尼泊爾最高法院在12年前就禁止了「月經小屋」習俗,但成效不彰,因為最高法院給的只是「指導方針」,也因此才會催生出這一次的強制法規。

不過,女性人權運動者拉齊(Pema Lhaki)認為,法案恐怕不具強制力,因為「月經小屋」習俗和尼泊爾社會根深柢固的價值體系緊密連結,這項習俗並非都是男人強迫女人遵守,即便尼泊爾的父權社會扮演了一部分的角色,但事實上,「是女人本身在遵循著『月經小屋』習俗。」「人們必須理解最根本的原因,採取相對應的措施,然後等待世代的輪替。」


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