好消息?最新研究:感染Omicron多輕症 主要感染鼻腔、喉嚨

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美日研究發現,Omicron造成的病症可能較輕微。(示意圖/pixabay)
美日研究發現,Omicron造成的病症可能較輕微。(示意圖/pixabay)

[周刊王CTWANT] 新冠肺炎疫情持續嚴峻,尤其Omicron變異株出現更令全球專家擔憂!不過最新研究捎來好消息,發現Omicron對肺部的破壞性比較輕,通常集中在上呼吸道,如鼻腔、喉嚨和氣管這些部位,因此該病毒造成的病症也比之前幾種變異株輕。

《紐約時報》指出,柏林衛生研究所(Berlin Institute of Health)生物資訊學家埃爾斯(Roland Eils)表示「合理來看,Omicron主要表徵為上呼吸道疾病的看法越發明顯」;報導指出,2021年11月Omicron變異株首度於南非被發現,外界目前已經知道50多種新冠病毒變異株,這些變異株通常更容易躲過免疫系統感染細胞,但Omicron的致病性仍然是個謎。

不過一份由美、日學者合作的研究結果於12月29日發布,研究團隊讓實驗老鼠感染各種新冠病毒變異株,結果發現感染Omicron的老鼠肺部損害情形較輕微,體重降得比較少,死亡數也比較低。

研究團隊認為,由於新冠肺炎的感染多從口、鼻,擴散到喉嚨,重症患者則是因為病毒侵入肺部而造成損害,因為肺部免疫細胞遇到新冠病毒會過度反應,引發失控般的發炎反應,更甚者病毒會擴散到血液,引起血栓破壞其他器官;另一項由劍橋大學研究團隊進行的研究發現,肺部細胞表面有TMPRSS2蛋白,原本是病毒進入細胞的捷徑,不過Omicron變異株對此種蛋白的附著性不佳,也使得Omicron對肺部感染情形不及Delta嚴重。

不過也有科學界人士認為,由於早期Omicron感染案例多為年輕人,本身免疫力就較高,即使感染也不容易演變成重症,再加上早期病例中有不少人都是已經打過疫苗,或是先前已感染而有免疫力者,因此仍無法就此斷言Omicron遇上年長者同樣致病性輕微。

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