【姚瑞中番外篇】「不要想錦衣玉食」 台灣當代藝術家代表給後進的備忘錄

鍾岳明
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姚瑞中經常獨自一人到各地廢墟拍照。
姚瑞中經常獨自一人到各地廢墟拍照。

姚瑞中能創作,能策展,還能寫書記錄台灣藝術,更是台灣少數能站上國際舞台的當代藝術家。藝評人游崴說:「他在國際上很具台灣代表性,談到台灣解嚴後的當代藝術,他一定會被拿來做討論。」但他卻常嘆,這條藝術之路走來既悲慘又辛苦,我請他給年輕藝術家一些建議,少走冤枉路。重點整理如下。

一,要廣結善緣。姚瑞中的朋友不約而同提及,他是暖男,又愛替人打抱不平。我們側訪他前女友吳音寧,她也說姚瑞中待人友善,「通常藝術家比較自我中心,活在自己的思維世界裡,輕忽身邊的人,但他是真的對人很好,時常關心別人。」

二,保持著批判精神。他做《海市蜃樓》閒置空間調查計畫,不畏得罪政府與建商,批判力道超越兩黨與國族之爭,藝術家不經意對我說:「這應該是你們的工作吼!」游崴認為:「他從90年代就不斷挑戰主流官方意識形態,善用身體(下半身)衝動,和遊戲、虛無的方式,來拆解台灣政治、社會、歷史,偏向悲情的大論述,同時也是活躍的知識份子,常對藝術環境做出批判。」

三,要有創造性。他強調:「藝術就是『找自己』的工作,發現自己是誰;但現在資訊太混亂,很容易找不到自己,許多人混混噩噩過一生。如果瓶子裝滿了,就無法再裝東西,所以要把瓶中的水倒掉,把舊思維、舊技術、舊信仰倒掉,再一點一滴累積。」今年姚瑞中策劃第7屆「台灣雙年展」,刻意不找前6屆展出過的藝術家,給更多年輕藝術家機會,並說:「我策展是抱持學習心態,想跟年輕藝術家學習他們的優點。」

姚瑞中在師大美術系的課堂上,教學生如何沖洗黑白底片。
姚瑞中在師大美術系的課堂上,教學生如何沖洗黑白底片。

四,忍受孤獨。姚瑞中說:「我以前在威尼斯雙年展一炮而紅,都是一場虛空,沒什麼了不起,重點要耐得住寂寞,藝術家很多時間都在面對自己,如果沒辦法做到,最好不要做藝術家。」他不請助理,沒有學徒,創作路上始終都是自己一人。

五,省吃儉用。他認為藝術家要能吃苦,「先不要想錦衣玉食,我可以用很少很少的錢過日子,因為我有登山社經驗,重裝縱走、吃很少,都蠻習慣的。」登山經驗對姚瑞中的創作很重要,他曾組織國立藝術學院的登山社,也受過高山嚮導訓練,爬過60幾座百岳,因此他拍攝廢墟、巨佛、蚊子館,也都是靠時間和體能來累積的。

六,隨時做好準備。他提醒:「這很難喔,你一直都是跑龍套的(藝術家),有天忽然被叫上台去,就要一鳴驚人。每天都要做好準備,不然搞砸了,就不要怪別人,像我每天工作十幾個小時,都是在做準備。」

最後,他不忘強調藝術家的「誠意」很重要。有些藝術家會請助理協助繪製或代筆,他認為:「收藏家買你的畫,也是在買你的時間和生命,因此我堅持藝術家要親自操作。」

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