孟晚舟後的中美新局

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最近國際局勢的變動令人眼花撩亂,經歷了疫情長時間的影響之後,世界各國逐漸要面對與疫情長期共存的現實,而不是將之作為一種臨時狀態。正是基於這一判斷,疫情時代的國際關係就必須回歸現實,重啟各類暫時被疫情中斷的議題,而擇其大者,當然是深受疫情影響的國際貿易和經濟往來。

拜登政府顯然對此認知得更為清楚,疫情影響之下長期的經濟低迷,證明了對外關係不可能總是採取高壓措施,事實上,將中國選擇為高壓措施的對象也不是一個好主意,且不說中國大陸已經逐步走向了經濟復甦,而且就從國家意志角度來說,中國也沒有向美國妥協的動機。如果拜登政府延續川普時期的政策走對抗路線,除了導致兩敗俱傷以外不會有其他結果,而對美國來說,無疑更是不可承受之重。

於是我們看到橫亙在中美間的許多爭議開始鬆動,首先是孟晚舟事件的戲劇性轉變,短短24小時之內就完成了全部溝通作業;其次是中美官方密集的訊號傳遞,美國商務部長雷蒙多日前就稱,她將尋求改善美國與中國的商業聯繫,而且她認為兩國可以互利互惠,中國駐美大使秦剛則說,中美正在磨合中尋找新的相處之道,美國國務卿布林肯也在大陸國慶日發表了賀電,雖然這只是慣例作法,但媒體也都注意到,布林肯比蓬佩奧多了有關「美國尋求與中國合作」的論述。

這些當然不是無的放矢,中美上下都明白,合作不一定導致兩利,但對立必然導致雙輸。美國也逐步意識到,現在的國際局勢對自己並沒有那麼有利,尤其是美國的國際影響力正處於下降區間,一次次的對外強硬都要付出相較於以往更高的代價,而每次代價的付出都是對美國國力和影響力的進一步消耗,而且碰上中國這樣敢於與之拚消耗戰的國家,美國也日漸感到力不從心。

問題還在於,中國大陸內部遠比以往要團結,這次孟晚舟返回大陸,其直播畫面有高達4億用戶同時在線,打破多項網路時代的直播紀錄,觀看人數超過美國加拿大人口的總和,至於觀看者的態度傾向,不問也知必然是對美國不利。要知道沒有任何一個國家能夠跟數以億計的人民做對抗,或者說即便要對抗,也必須考量要付出天量級的代價以及後續的深遠心理衝擊。

這是美國必須面對的全新格局,亦即軟實力的下降和國際秩序維護能力的削弱。國際關係的權力結構可以分成3個層級,最低層次要依靠武力和暴力,這一層級最為直接也代價最大,而且最容易被顛覆;中間層級是意識形態的影響,俗稱軟實力,過去美國憑藉強大的文化輸出以及顯而易見的強大國力,吸引了全世界人民的嚮往,其對外的話語控制力自然強大,遂行其意志的過程也遠比依靠武力要順暢得多。

最高層級是國際秩序和規則的決定權,美國無疑是過去唯一的規則制定者,由此也決定了其是最大受益者,當然也是秩序的主要維護者。但如今美國的力不從心,使其不得不面對著調整壓力,面對挑戰也不像過去那樣輕而易舉地回應。易言之,美國必須面對自己國際單一霸權地位的鬆動,並以此為出發點來重新思考自己的戰略,這不是美國的選項,而是現實處境。