安倍啟動不可能的任務 消費稅加碼上路 民眾抱怨連連

蘇彬貴╱先探2061期
先探投資週刊

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【蘇彬貴╱先探2061期】

日本安倍政府這一回再度調升消費稅(sales tax);新稅率為十%,並從十月一日起施行。到目前為止,一切看似風平浪靜。然而,由過去的歷史經驗來看,在日本,消費稅有如魔咒一般;非但大令消費者厭惡,而且推出之後往往因為打擊到經濟等因素,最後也都無功而返。

早在一九七九年(即四○年之前),日本內閣就曾首度通過了消費稅的方案;但後來卻因為民眾大肆反對而胎死腹中。到了一九八七年,政府又再度提出消費稅方案;然結果又是一樣:趁興而至、敗興而歸。當時儘管日本的經濟正在起飛、所得水漲船高,民眾對於消費稅這一件事情,就已經相當反感。從此以後,政府對於消費稅的態度,就顯得小心翼翼了。

改革,時不予我

兩年後的一九八九年,政府總算首度成功地推出,並開始實施僅三%稅率的消費稅。到了一九九七年(八年後),趁勢又將三%的稅率,加碼提升為五%;豈料,這一出手卻重創經濟。當時由於整個大環境已今非昔比(內有自身金融泡沫破滅;再加以,當年又爆發了亞洲金融危機),無怪乎,稅率的上升立即打擊到消費意願,並牽累到整體經濟。

而前一回日本政府重整旗鼓、再度調升消費稅,乃是在二○一四年四月;那時回鍋不久的安倍首相,將原來五%的消費稅進一步調高為八%,理由是:當地的消費稅,相對於其他先進國家實屬偏低;因此,要以調升消費稅的方式,來改善政府無比沉重的財政包袱。目前政府的負債占據GDP(國內生產毛額)的比重,已經越過一五○%的關卡,在先進國家中財政包袱最沉重。

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