家中寶貝怎麼一直發脾氣? 精神科醫師這樣說

記者官小艇 張敏玲/嘉義報導

臺中榮總嘉義分院兒童青少年精神科主治醫師章秉純表示,近來在門診中常見許多家長擔憂,「我家的小孩每天都在發脾氣,動不動就生氣,生氣起來好嚇人,寶貝是不是『生病了?』該怎麼辦呢?」。對於家長面對家中寶貝「發脾氣」的行為感到困擾,不知所措,卻又害怕就診後,孩子會不會莫名其妙被安上某一個病名?或孩子會不會在學校、在親朋好友之間被貼上「那個小孩有看精神科,腦子有問題,不要跟他玩!」等等的沉重標籤?無數的擔憂,讓家長越想越困擾,對於處理孩子的情緒問題,也就被無限期延宕下去了。

章秉純醫師表示說,兒童的情緒問題,近30年來已有相當多的專家學者投入其中,有關於兒童的「易怒」是否需要以醫療手段來介入,及何種醫療手段對孩子是最有利的選擇等等的探討愈來愈多;早年因缺乏一錘定音的共識結果,往往將孩子的情緒、易怒問題往成人的「躁鬱症」「雙極性情感疾患」方向去理解及治療。但情感性疾患,特別是成人躁鬱症中的重要特色「片段式的病程」,卻往往不出現於孩子的易怒症狀中。舉例而言,成人躁鬱症往往有很明顯的「發病」時間,很多躁鬱症患者的同事、家人會注意到「他最近不太對勁,做事很瘋狂,說話停不下來,晚上好像也不太需要睡覺。」但在躁期結束後,患者又會明顯換了一個人,這也就是「雙極性疾患」名稱中所說的現象,患者常在兩個極端中擺盪,一下躁、一下鬱、一下又如同一般人。

章秉純醫師進一步指出,反觀兒童的易怒症狀,卻不具「片段式的病程」的特色,而病程往往是持續的。研究兒童情緒的學者注意到此一現象,開始認為兒童的易怒,可能與成人的易怒是截然不同的腦部狀況。於是對一群持續易怒的兒童,腦影像學的研究發現他們的杏仁核、頂葉、枕葉與額葉在實驗中會出現異常活動,挫折期間後扣帶和頂葉皮質活動減少等。此類研究結果也支持了此一說法,綜合近年關於兒童情緒的研究結果,最新的美國「精神疾病診斷與統計」DSM-5中,誕生了一個全新的診斷「侵擾性情緒失調症」。此診斷乃針對發現這群易怒的孩子具有持續的易怒情緒、誇張的情感反應、生理上的過度醒覺等共通特色,同時這些孩子皆有睡眠時間較少、常處於緊張狀態、注意力差、對挫折忍受度較低等生理症狀。

章秉純醫師表示,「侵擾性情緒失調症」的孩子看起來多以憤怒來表現,但孩子背後是憂鬱、不快樂的。提醒家長在面對此類孩子時,盡量以關心代替責罰,讓自己盡量有耐心,成為一個能包容的「容器」,讓孩子一次次如沸水的憤怒,能在家長的包容「容器」之中漸漸平靜,孩子也會一次次學習到如何控制自己的情緒。這過程中藥物亦扮演非常重要的協助角色。由於藥物是以「血清素回收抑制劑」為主,是一種非常溫和的藥物,但需要約二周穩定的來服用才有幫助,在治療過程中也需要規律的服藥,才能有明顯的效果。面對侵擾性情緒失調症,在孩子、家長、醫師的共同努力下,絕對是可以克服的。

章秉純醫師也進一步提醒,家長若觀察到家中寶貝具上述症狀,則建議由兒童青少年精神科專科醫師進行完整全面之評估。若孩子被診斷為「侵擾性情緒失調症」,表示日後有較高風險亦有憂鬱症之診斷,也較有醫療介入、持續追蹤之必要。但家長亦無須過度操心,目前「侵擾性情緒失調症」已有相當多具實證的研究結果,若配合醫師治療計畫,家長與醫師、孩子一同來努力,這樣的情緒失調將達到有效改善的機會。

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