疫情衝擊經濟 但富者愈富 70%流入前20%家庭

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新冠疫情對美國經濟造成嚴重衝擊,一度有近8000萬人失業;但與過往經濟衰退不同的是,去年美國家庭財富增長達到13兆5000億元;不過,當中有70%流入最富有的前20%家庭,而且前1%家庭拿到財富增長總額的三分之一,為疫情激化「富者愈富」現象的又一例證。

「華爾街日報」報導,聯準會的數字顯示,與2008年金融海嘯期間,美國家庭財富損失8兆元不同,去年疫情期間,美國家庭財富成長之高,為過去30年有紀錄以來僅見。

家庭財富遽增最主要的原因為股市大漲,史坦普500指數(S&P 500)33次創下史上新高,此因素占家庭財富增長總額中的44%。

其他原因則有房價飆漲,去年中古屋房價中位數首次突破30萬元,以及居家上班,讓勞工得以省去通勤、外食、租屋等方面的開銷,再加上政府的紓困,讓許多民眾在繳清負債之餘,又能有多餘的存款,部分還能用來投資。

但是股票本來多數就由較富裕家庭所持有,房價大漲主要由擁房者受惠,而能夠遠距工作的勞工,主要來自資訊科技、具專業性質的服務業、公部門、礦業、教育、公衛等,多數是所得較高的白領階級,或是高技術類勞工。

這導致增加的13兆5000億元財富中,9兆8400億元流向全國前20%富有的家庭,而最低的20%家庭財富去年僅增加500億元。

雖然摩根大通研究所(JPMorgan Chase Institute)的數據顯示,去年10月,全國收入最低的25%家庭,去年的家庭收支餘額大增50%,但是這些財富主要來自政府「前所未見」的大規模紓困措施,而這些政策遲早會隨經濟復甦而結束。

此外,哈佛大學的研究數據顯示,今年4月,薪資超過6萬元的工作機會比去年1月多了2%,但是薪資低於2萬7000元的工作機會卻大減近24%;這些數據都代表,低收入家庭財富增長大增的趨勢,恐怕很難長期維持。

報導指出,經濟學者預期,房價短期內不會下降,而富裕家庭將多餘財富轉化為房產、股票,讓「富者愈富」的趨勢很可能會長時間持續下去。

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