家用計算機先驅逝世:Linux之父曾受他啟發,馬斯克悼念

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據外媒報道,家用計算機先驅Clive Sinclair去世,享年81歲。

他將家用電腦價格降至普通PC的五分之一,讓80年代的年輕人擁有了人生中第一台電腦——

ZX Spectrum系列

這台計算機甚至於啟蒙了一代計算機人。

Linux之父Linus Torvald曾在他的產品QL上編寫Linux;當下很多游戲產業巨頭,也都是從他的ZX模型開始的。

而除了企業家身份外,他還是一位生命不止、發明不止的創造家。

電動汽車、數字手錶、收音機、迷你電視……

雖然這些因為各種緣由沒有落地和商業化,但更多的工業設計師受他靈感走向成功。

正如時至今日流行起來的電動車,以及隨處可見的小型屏幕。

馬斯克在社交網絡上深深悼念。

家用計算機先驅

他17歲輟學,當了4年技術編輯,一直為創立公司籌集資金。

1973年公司成立,但直至第一台家用電腦——ZX80 (以問世年份命名),才聲名鵲起。

當時,整個電腦以組裝形式售賣為79.95英鎊,現成的價格99.95英鎊,大約是當時其他家用電腦價格的五分之一

要知道當年,像Commodore PET預制系統在1979年的成本也大概700英鎊。

當時一經發布,就售出了50000台,而它的下一版ZX81的售價為69.95美元,直接售出了250000台

短短兩年間,ZX80和 ZX81成為英國和美國最暢銷的電腦品牌之一,辛克萊創立的公司一年就賺了1400萬英鎊。

技術人員開始習慣於在觸摸式鍵盤上輸入程序,並迷上了3D怪物迷宮和 Mazogs等游戲。

1982年4月,ZX Spectrum以 125 英鎊的16 kB版本和 175 英鎊的48kB版本推出,命名為Spectrum的原因是它擁有8位色彩顯示能力。

尤其是ZX Spectrum 48K版本,成為當時英國最暢銷的個人電腦。

Sinclair本人也因傑出的工業貢獻在同年被授予爵士身份。

雖然有一些工業上的瑕疵,比如橡膠按鍵、奇怪的碰撞視覺效果、以及音效不及Commodore 64,但絲毫沒有影響到它推動整個游戲行業的發展。

當時熱度最高的游戲Jet Set Willy、Lords of Midnight、Horace Goes Skiing等都首先發售在ZX Spectrum平台上。

不過令人遺憾的是,在此之後就再也沒有什麼出圈的產品,比如1984年發布的QL

當時內部有很多設計缺陷,再加之外界蘋果家用電腦發售,遠沒有此前那般火熱。

1986年,Sinclair的電腦產品線被正式收購。

不太成功的發明家

回顧整個他的企業家人生,可以說短暫又輝煌。

但若要說道他的發明歷程,就貫穿到他整個一生了,哪怕是屢屢失敗的那種。

在他14歲時,Sinclair就設計了一艘潛艇,對他而言,能追求自己的想法並自學想知道的事情,是一件很幸福的事。

上個世紀70年代早期,也就是家用計算機問世之前,他曾發明了一系列計算器。

這些計算器都有一個共性:體積小、重量輕,甚至可以放在口袋裡。

要知道,當時大多數電腦都跟商店收銀機差不多大小。

而在電腦產品繼續取得成功之後,Sinclair開啟了電動汽車的探索。

Sinclair C5,這是他第一款,也是唯一一款汽車產品。

雖然放在現在來看,極具前瞻性,但放在當年——1985年,就被市場認定為一個巨大的失敗。

因為它價格高昂,外觀像玩具,缺乏安全功能,以及用戶很難爬坡。

原本Sinclair想著第一年會售出10萬台,但就在同年8月生產線終止錢,也只生產了14000台,售出了4500台。

除了這些,他還發明過迷你電視、折疊自行車、擴音器、收音機等等。

值得一提的是,為了不分散發明過程的注意力,他沒有使用互聯網。

2010年,他在接受采訪時表示,自己不會使用電腦,以及任何自己發明過的東西。

參考鏈接

[1]https://www.theguardian.com/technology/2021/sep/16/home-computing-pioneer-sir-clive-sinclair-dies-aged-81

[2]https://twitter.com/hashtag/LinusTorvalds?src=hashtag_click

[3]https://www.pcgamer.com/sir-clive-sinclair-the-father-of-the-zx-spectrum-has-died/?utm_source=twitter.com&utm_medium=social&utm_campaign=socialflow

[4]https://en.wikipedia.org/wiki/Clive_Sinclair

本文來自微信公眾號“量子位”(ID:QbitAI),作者:楊淨,36氪經授權發布。

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