家長頻用3C,竟與兒童自閉症人數攀升有關?心理師檢視手機與自閉行為關聯

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【華人健康網圖文提供/時報出版】2017年5月,法國《世界報》(Le Monde)刊登一篇文章指出,逐年攀升的兒童自閉症人數與家長使用手機有關。

家長頻用3C,竟與兒童自閉症人數攀升有關?心理師檢視手機與自閉行為關聯
家長頻用3C,竟與兒童自閉症人數攀升有關?心理師檢視手機與自閉行為關聯

要解決3C產品成癮的問題,先從親子關係著手

該文作者假設背後的原因是,家長將注意力轉向電子通訊產品,導致孩子不斷面對撲克臉的家長,親子極少互動。特克也在書中提到這個問題。她認為,現在不少家長擔心滑手機和亞斯伯格症候群有關(此類症狀與其他發展問題統稱為自閉症類群障礙)。

但是,早在手機成癮世代來臨前,自閉症確診者就呈現指數型增長,因此《世界報》該文作者的說法不攻自破。不過,這問題倒是讓我們有機會去檢視,使用手機和自閉行為的關聯。誠如第4章所述,父母和孩子的行為要分開來看,也要去觀察,雙方如何透過日常交流來相互調節。

有些感覺過敏或神經脆弱的孩子,會竭盡所能將世界拒於門外。只要透過手機或電腦螢幕,他們就可以用被動的方式與人交流,不必非得給出反應。他們不擅長社交,所以更會沉溺於其中。然而,面對孩子的封閉行為,家長也會轉而訴諸手機,以緩解親子疏離所衍生的巨大壓力。

更糟的是,家長還可能轉嫁壓力到孩子身上,於是孩子更依賴科技產品來舒緩壓力和焦慮。2歲的比利對迪士尼電影《阿拉丁》的所有台詞和歌詞滾瓜爛熟,他和姊姊一起看觀賞時會跟著電影裡的角色手舞足蹈,肢體動作幾乎完全一致。比利總是離不開電腦和電視螢幕,不過這個行為還算可愛。

比利長大一點後,漸漸離不開電玩遊戲機,就連全家出門旅遊時他也不肯停手,吉姆和史黛拉夫妻倆不由得擔心起來。但只要父母限制他打電動的時間和場合,他就會大爆走。一家人都在餐廳吃飯時,這種失控爆氣的行為不但會毀了晚餐的氣氛,還會影響到餐廳其他客人。

為了不讓比利的姊姊受到影響,夫妻倆通常會睜一隻眼閉一隻眼,寧願忍受其他客人批評的眼光。後來有位治療師認為,比利應該是患有自閉症類群障礙症,史黛拉和吉姆才了解,兒子沉迷於社群媒體是出於某種症狀。

因此,夫妻倆一方面限制比利使用3C產品的時間,另一方面盡力打造適合兒子的社交環境。兒童去玩具店時,受到現場環境影響,他們通常會過度興奮,不過比利到那裡一接觸到音樂玩具,馬上就變得平靜而穩定。

家長頻用3C,竟與兒童自閉症人數攀升有關?心理師檢視手機與自閉行為關聯
家長頻用3C,竟與兒童自閉症人數攀升有關?心理師檢視手機與自閉行為關聯

從此以後,史黛拉就想辦法透過音樂來調節比利的行為,只要她發現兒子瀕臨崩潰邊緣,就會播放音樂舒緩比利的感官系統,和他一同徜徉在音符的世界。史黛拉發現古典音樂特別能安撫比利,母子倆甚至一起去音樂教室上課。

等到比利拿得動吉他,史黛拉馬上幫他報名了吉他課。比利升上三年級後,也開始參加學校的音樂社團。上中學後,比利對音樂的喜好延伸到了藝術領域,他和一位親切有才的美術老師培養出緊密的關係。

比利的畫作充滿繽紛的色彩,主題大多是小朋友在一起遊玩。有賴於他的藝術天分,才能化解從小就難以克服的社交障礙,也能用新的角度去看待自己的童年經驗。

多年後,比利發揮自己的藝術天分,成為一名平面設計師,並在家裡打造工作室,自由自在地創作。此外,比利的社交焦慮也隨著時間慢慢緩解,還能夠與人從事有意義的交流。靠著自己的力量,他終於減少使用3C產品的時間。

比利的故事讓我們了解到,沉迷於科技產品只是表面問題,背後還有更深層的因素。比利以前透過電玩來抒發情緒,讓他得以逃離社交世界,避免感官受到狂轟猛炸。

幸好史黛拉和吉姆彼此也互相扶持,形成龐大的支持系統,一家四口才得以挺過混亂的過渡期,成功地與難以觸及的兒子產生連結。假如父母無法攜手解決問題,反而各自轉向手機找尋慰藉,那家人的關係就會更加疏離。

在現實世界裡與人互動,會發生許多棘手的突發狀況,卻能讓人改變自我,在失和與修復中不斷成長。耽溺於手機的螢幕世界,就會沒機會去體驗人際互動中失序的那一面,抱持著僵化的人生觀,無法成長蛻變。

家長頻用3C,竟與兒童自閉症人數攀升有關?心理師檢視手機與自閉行為關聯
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3C成癮是症狀

從前述的例子不難發現,對於3C產品上癮,這只是症狀,而問題的癥結還潛藏在他處。而且成癮久了,就會變成日常的一部分,除非我們了解它的作用,否則就無法根除病灶,換句話說,行為總有目的,而目的蘊藏意義。

在速食餐廳裡,家長用手機來緩解教養小孩的壓力與挫敗感,但親子的互動關係只會越來越糟,難以變得平衡。孩子不光輸給了螢幕裡的世界,更失去了實體生活中的鷹架支持,無法獲得面對面的交流機會。

孩子社交行為有問題,又缺乏與父母的實際交流,那親子都會被手機所吸引,把網路世界的交流當作真實互動。人們在情感上遭遇挫敗時,還用科技產品去解決,就會產生複雜的效應。從接下來的個案我們看到,了解其行為背後的目的,才能解決問題。

本文出自時報出版《關係修復力:心理學大師教你從衝突、裂痕中培養更高的適應力,重拾人與人的連結》一書

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