寒流來襲!住房供暖不足 房東最高每日罰千元

世界新聞網

極寒天氣預計下周將襲全美,東岸地區10日至13日的氣溫將驟降華氏15至30度,部分地區可能降至華氏零度以下,而房東供暖不足或經常性停供熱水情況,每年冬季都在華人社區頻發;亞洲人平等會(AAFE)9日舉辦工作坊,向民眾講解住房權益的法律問題,可要求房東提供暖氣、熱水並及時維修,租客若遇未依法供暖情況,應立即向房東提要求,房東若不及時整改,則可向市房屋保護和開發局(HPD)投訴,房東最高會被罰每日1000元。

亞平會房屋服務部項目助理葉偉清指出,每年冬季都有很多華裔居民投訴,房東不開暖氣也不提供熱水,而按照法律,房東不僅要全年全天候供熱水,還要在每年10月1日至次年5月31日期間、早6時至晚10時期間室外溫度低於55度的時候,須保證室內最低溫度達到68度;而在晚間10時至隔天早上6時,無論室外溫度為何,都要保證室內最低溫達到62度。

亞平會社區組織員張迦晞表示,如果房東沒有依法供暖,租客可致電311向HPD投訴,要求派檢查員上門檢查,311提供中文翻譯;她也說,遇到屢犯的房東,租客們應團結一致不斷向311和HPD致電投訴,只有如此才能證明該樓問題的嚴重性,保證HPD盡快派人檢查。

葉偉清建議,租客可使用溫度計每天記錄屋內溫度,並由其他租客作證人,在投訴時作證據提交。

此外,葉偉清也表示屋內灶頭、冰箱、空調、吊燈、暖氣片等房間附帶的器具若出現損壞,都要房東提供翻新或二手設備更換,且不能額外加租。

葉偉清還說,房東需要對公寓裡出現老鼠蟑螂、漏水、油漆剝落、電梯停運以及門無法正常開關等問題進行維修,並建議租客拍攝照片和視頻作為證據;若房東拒絕修繕,或兩周後仍不回應,則可向HPD投訴;若HPD檢查員對公寓進行檢查並做出違規決定後,房東一周內仍不維修,房客可向州房屋保護和開發局(DHCR)申請減租,並將房東告上房屋法庭。

他說,房東首次因供暖或熱水不足違規,每日會被罰250元至500元;隨後若兩年內在同一棟大樓內繼續違規,每日會被罰500元至1000元。

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