將新冠病毒帶到中國的美軍就是她?遭假新聞抹黑是「零號病患」,美軍預備役女兵:這就像日復一日的惡夢!

廖綉玉
·6 分鐘 (閱讀時間)

武漢肺炎(新冠肺炎)疫情爆發以來,中國被認為是病毒起源地,中國外交部發言人趙立堅先前則炒作「美軍將病毒帶武漢」的陰謀論,美國陸軍預備役女兵、美國政府雇員瑪吉被抹黑是將武漢肺炎帶到中國的「零號病患」。這個假新聞透過YouTube等社群媒體傳播,最後她家住址被公布在網路,她也不斷受到網路霸凌,無數的威脅與騷擾讓她不堪其擾。她遭到抹黑後,首度公開發言,接受美國有線電視新聞網商業頻道獨家專訪,直指假新聞讓她的生活天翻地覆,「就像日復一日的惡夢」。

美國陸軍預備役女兵瑪吉(Maatje Benassi)與丈夫麥特(Matt Benassi)育有2個孩子,目前瑪吉是美國陸軍維吉尼亞州(Virginia)文職雇員,從事安全工作。麥特是退休的美國空軍軍官,目前是國防部空軍的文職雇員。

被抹黑是零號病患

武漢肺炎疫情開始後,網路上就開始流傳各種陰謀論。不過,起初瑪吉並未被捲入風暴,直到中國外交部發言人趙立堅3月在官方推特指責是美軍將武漢肺炎帶到中國,要求美方解釋,引爆中美口水戰,而瑪吉也被捲入這場陰謀論風波。陰謀論者指出她去年10月參加在中國武漢舉辦的世界軍人運動會(Military World Games)。

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儘管瑪吉與麥特並未確診武漢肺炎,也沒有出現症狀,但抹黑她是「零號病患」(patient zero)的陰謀論甚囂塵上,並透過YouTube等社群媒體擴散,美國打擊假新聞的非營利組織「初稿」(First Draft)研究人員陳毓泰(Keenan Yutai Chen)分析,抹黑瑪吉的YouTube影片被上傳到中國的微信、微博、西瓜視頻等,影片內容也被翻譯成中文。

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陰謀論者在社群媒體散播陰謀論

美國知名的陰謀論者韋伯(George Webb)經常散播假新聞,多年來,59歲的他固定在YouTube直播數小時,累積超過2700萬次觀看次數與近10萬個追隨者。而他也是「瑪吉是零號病患」陰謀論的擁護者。

韋伯

韋伯日前接受美國有線電視新聞網商業頻道(CNN Business)電話採訪時,還在YouTube直播採訪過程,韋伯沒有實際證據能證明「瑪吉是零號病患」的說法,而他認為自己是「調查記者」,不是陰謀論者。

韋伯說他的YouTube影片一直都有廣告,這意味著YouTube與韋伯都一直從韋伯的假消息影片獲利,韋伯說他通常每個月靠著YouTube影片賺數百美元。直到最近韋伯開始在YouTube談論武漢肺炎後,YouTube才停止在他的影片播放廣告,YouTube證實此事,也表示已經刪除韋伯過去上傳的一些影片,但拒絕透露過去是否在韋伯的YouTube影片播放廣告,也拒絕透露韋伯從中賺了多少錢。

受害者無能為力:這就像日復一日的惡夢

麥特說自己已向YouTube投訴,希望刪除那些散播「瑪吉是零號病患」的YouTube影片,希望阻止這些假消息在網路流傳,但即使YouTube撤下韋伯的影片,那也需要數天的作業時間,而且其他YouTube用戶可能會下載韋伯的影片再重新上傳。麥特與瑪吉聯繫了律師,律師說他們無法做什麼,當地警察也這麼說。

麥特

美國有線電視新聞網商業頻道指出,那些針對瑪吉的指控可能不真實,但她與丈夫面臨的威脅與內心的恐懼非常真實。麥特擔心這會「變成另一個披薩門(Pizzagate) 」,「披薩門」是2016年美國總統大選時抹黑民主黨總統候選人希拉蕊(Hillary Clinton)的陰謀論,宣稱希拉蕊與華府披薩店「彗星乒乓」(Comet Ping Pong)合作,經營「跨國兒童性奴隸人口販運、洗錢集團」拐賣兒童,結果那年12月,時年28歲的男子魏爾契(Edgar Maddison Welch)持步槍闖入「彗星乒乓」連開數槍,所幸並未造成傷亡。

麥特說:「要讓他(韋伯)負責真的很困難。執法單位會告訴你,他們無能為力,因為美國有言論自由,然後他們說,『去找民事律師談談吧』。我們照做了,我們與律師談了。我們很快意識到,對於我們這樣的人來說,提起這種訴訟實在太貴了,執法單位幫不了我們,也無法透過法院聲張權利。」

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瑪吉接受CNN商業頻道專訪時說:「我希望大家不要再騷擾我了,因為這對我來說是網路霸凌,而且情況已經失控。」 她表示:「這就像是從一場惡夢中醒來,然後日復一日地做惡夢。她說無論接下來情況怎麼發展,「損害已經造成」,「我知道一切都不再相同了,每次人們在谷歌(Google)搜尋我的名字,結果都會顯示我是零號病患」。

美國波士頓大學法學院(Boston University School of Law)法律教授希特隆(Danielle Citron)說,執法單位通常無法或不會調查「網路暴民」。希特隆說,關於YouTube那類公司的相關法律必須改變:「目前,他們完全不受美國聯邦法律的約束,因此可以安然脫身。」

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