將被冰山迎面撞上! 大西洋南喬治亞島數百萬物種面臨生態威脅

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《衛報》18日報導,位在南大西洋的英屬南喬治亞群島(South Georgia),雖以野生動植天堂為名,卻可能近期遭到名為「A68A」的世界最大冰山迎頭撞上,導致數百萬物種的生態浩劫。

廣達3900平方公里、高約38米的A68A,在2017年從南極洲的拉森C(Larsen C)冰架分裂後,便快速朝東北漂移、直面南喬治亞群島,且狹長的冰山也因強烈海潮關係、幾乎轉向了180度,

截至18日觀察,A68A距離南喬治亞群島僅剩50公里,預測可能以冰山長邊擱淺在群島東側外灘,同時磨擦海床、釋出大量二氧化碳,並致周圍淡水氾濫,其潛在的海底生態危害、是否阻礙企鵝下水捕食、鳥類等物種進食規律,皆有待進一步研調。

英國南極調查局(BAS)預計在2021年1月底派出團隊遠征南極,自英屬福克蘭島乘坐庫克調查船前往,並藉由自助潛艇滑翔機調查,估計將耗時4個月蒐集冰山兩側的海水鹽度、溫度及葉綠素等數據變化。

庫克調查船。(取自英國南極調查局官網,英國國家海洋學中心NOC版權所有)

A68A在2017年初分裂時,面積原為5800平方公里,但逐漸崩解至3900平方公里,還在近期分裂出另一塊稱為「A68D」的冰山。目前看來仍可能會持續崩解、分裂出更多冰山,而A68D的流向也還未明朗,便有可能影響當地航運。

南喬治亞島愛德華國王角研究站。(取自英國南極調查局官網)

南喬治亞群島為世界最大海洋保護區之一,以海洋及海岸生物尤其是海豹與企鵝聚落聞名。

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