專家傳真-從Tesla看社群網站之使用與上市公司重大訊息之揭露

林秉慧紐約Allegaert Berger & Vogel LLP律師事務所律師
中時電子報

工商時報【林秉慧紐約Allegaert Berger & Vogel LLP律師事務所律師】

特斯拉(Tesla)執行長馬斯克(Elon Musk)日前於推特(Twitter)上宣佈其規劃將特斯拉「私有化」,引發廣大討論。除了將下市本身造成公司股價之波動,以Twitter為公布此一重大訊息之平台,更是引起眾多適法性的討論。以下將討論上市公司在社群網站上揭露對股東權益或證券價格有重大影響之情事可能產生的法律議題。

以社群網站作為公布之管道究竟是否合法?若是台灣的上市公司,雖在網路普及下,重大訊息之揭露方式已電子化,然而依照台灣證券交易所之規定,重大訊息只能公布在其所指定之網路申報系統,也就是公開資訊觀測站上公布,若以其他管道揭露重大訊息,將不符合規定。

至於美國,在此次特斯拉事件之前,Netflix的執行長曾於2012年在其Facebook上公布Netflix觀覽次數的成長,而引起美國主管機關的調查,美國證管會於2013年作出的解釋為,上市公司若要以社群網站作為公布重大訊息的管道,須事先告知投資人,並且須判斷以該社群網站或該特定帳號揭露消息是否為合理能廣泛、非排他的散佈於一般大眾之傳播方式。

回到特斯拉的情形,該公司確實於其2013年11月之Form 8-K重大事件報告書中,將社群網站列為其公開資訊之管道之一,並列出執行長馬斯克本人的Twitter帳號以及特斯拉公司之Twitter帳號,請投資人追蹤。然而縱使特斯拉曾於將近五年前預告其有可能於Twitter上公布公司重大消息,且馬斯克個人Twitter帳號確實有兩千三百萬人左右追蹤,惟此種揭露方式是否足以保障投資人的權益,或是否反而使部分投資人陷於資訊不對稱之不利地位,仍不無疑問。

再者,使用社群網站雖然相當便利又快速,便捷性卻時常使資訊內容有欠嚴謹。

馬斯克在Twitter上所揭露之資訊不僅說其有將特斯拉私有化的打算,甚至列出收購價格,以及「Funding Secured(已準備好資金)」等相當信心滿滿之文字,卻未詳細解釋訂定該價格之根據為何,以及究竟已取得多少資金。

特斯拉網站於馬斯克的Twitter發文後幾小時,公告了一個較為保守的版本,說馬斯克仍未做出最終決定,更讓人有馬斯克之行為係在操縱股價之疑慮。鑑於馬斯克的Twitter發文對投資人及股價之重大影響,不難想像美國證管會勢必將調查該發文內容之真實性。若調查後發現,資金實際上尚未籌措完成,則馬斯克之Twitter發言極有可能被認為是不實陳述,而違反美國證券法規Rule 10b-5之相關規定。

在社群網站日益蓬勃發展、川普總統、各企業及其領導人皆普遍利用之現在,雖然一律將重大消息發佈於公開資訊觀測站是相當清楚而較無爭議之作法,我們仍難以忽略社群網站對於上司公司而言,確實有方便、快速且更貼近千禧世代投資人等好處。期待於此次事件後,美國證管會將對上市公司對社群網站之利用,做出更詳細的規範,以供各界參考。

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