專家曝對Omicron輕症還不了解 「確診後1症狀」後遺症恐致終身無法工作

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新變種病毒Omicron成新流行病毒株,肆虐全球,不少專家呼籲民眾仍要重視防疫。示意圖。
新變種病毒Omicron成新流行病毒株,肆虐全球,不少專家呼籲民眾仍要重視防疫。示意圖。

新變種病毒Omicron成新流行病毒株,肆虐全球,不少專家主張Omicron不會重症化,可當作流感,甚至可當普通感冒看待,不過,仍有不少專家對COVID-19初期症狀的變化感到憂心,表示1/4患者疑似出現一種可能影響終身工作能力的可怕後遺症,呼籲民眾仍要重視防疫。

英國ZOE公司的COVID-19研究小組,利用該公司開發的疫情追蹤應用程式「ZOE新型冠狀病毒疾病症狀研究」(ZOE COVID Symptom Study),整理出Omicron的5大症狀,除了鼻水、頭痛、疲勞、打噴嚏等等,與普通感冒(common cold)相似的現象之外,發現每4個人之中,就有1人會出現「腦霧」(Brain Fog)的症狀。而這項研究結果受到專家們的注目。

研究指出「腦霧」常見症狀包含:失憶、思維混亂、注意力難集中、頭暈和遺忘日常詞彙等令人困擾的認知症狀;且越來越多染疫後康復的民眾表示,腦霧正在損害他們的工作能力和日常運作,而大家都害怕的失智症就是從腦霧開始的。據西北大學(Northwestern University)調查,81%的武肺炎輕症病患,都曾在病後出現這個症狀。由於科學家們不確定什麼原因導致腦霧,因此有主流理論認為當人體對抗病毒的免疫系統無法停止反應,或是通向大腦的血管出現發炎跡象,腦霧就會出現。

日本岐阜大學腦神經內科學的下畑享良教授也針對該統計做出回應,指出腦霧過去主要出現在後遺症,但ZOE的統計結果顯示,如今光是「急性期(剛罹病的期間)」,就有1/4的人出現腦霧的狀況;下畑享良也針對腦增加霧增的原因提出3種可能,第一,罹患Delta等變異株時,發燒、呼吸困難等症狀較嚴重,Omicron則以輕症為主,所以病患能輕易察覺腦霧的症狀。第二,過去較少人知道腦霧的存在,媒體廣泛報導後,越來越多人意識到這個現象。第三,Omicron變異株會造成腦部障礙。

另外有研究指出,確診過去幾種變異株的病患中,出現頭痛症狀人僅有10%,不過,新變種毒株Omicron出現後,卻急遽增加到68%。其疲勞感和腦霧等症狀出現的比例也大幅增加,與過去其他變異株的特徵差異極大,讓專家擔憂Omicron真的會對腦部造成影響,下畑教授認為,人們對這個新變異株還不了解,千萬別以為這個Omicron不會造成重症就掉以輕心,呼籲民眾仍要重視防疫,接種疫苗。

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