【專文】自由紅利

民報新聞

西元3世紀末,使羅馬帝國改信基督教的St.Augustin帝王曾說:整個基督徒教會和新約聖經的教導就是慈善精神(Principle of Charity)的展現和象徵。因此,競選美國總統的亞裔Andrew Yang(楊安澤)所提供耳目一新的政見方案,無條件給予18歲以上的美國公民每月1,000元,所謂UBI(Universal Basic Income)或是自由紅利(Freedom Dividend)。祗不過是延伸西方社會,基督教義基本價值觀和信仰堅持的執行而已。

議論者一聽UBI直覺的膝蓋反射就是:又是左派大灑錢的把戲。筆者深入瞭解之後,發現它的價值精神,可追源到英國亨利8世和文化復興的15世紀,是資本主義的氾濫萌芽之所在。在Utopia一書中,清楚地記載農民如何生存和地主如何讓歩以求共存。1797年美國開國元勳Thomas Paine主張21歲公民應有補償國有土地的機制,民權運動領袖金恩博士也要求基本收入,右派經濟宗師諾貝爾經濟學獎得主傅利曼(Milton Friedman)和尼克森總統有了民主黨Patrick Moynihan的加持,幾乎完成立法的經濟政策(negative income tax),可惜被攻擊它會增加結婚的離婚率,過不了參議院而功虧一簣。阿拉斯加州的共和黨主政也在1980年代完成立法,每個公民有近2,000元的收入。希拉蕊和歐巴馬也都贊成UBI,時機未成熟而沒有行動。從歷史脈絡演繹看出,UBI幾乎是貫穿左右兩派、共和黨和民主黨唯一同意、贊成的共同經濟治國的理念。

機器人取代大量就業機會

第4次工業革命已經靜悄悄地進行中,它經由Internet、iPhone、Robots、technology Automation、Artificial Intelligence影響到現代人的生活和取代工作就業機會。當律師事務所能提供機器人24/7找資料收集相關資訊並能夠書寫出爐報告時,律師是否畢業即失業?當X光片檢查結果,AI比起Radiologist,報告內容的診斷更精準無誤,肯定X光醫師的失業高升。當省錢安全又可靠的driverless trucks在公路上奔馳,誰會雇用司機?那麼中途停車站賴以為生的眾多旅行小吃業者,將無法生存。多年前的大量電話接線人員、打字小姐、報紙雜誌早就關門大吉。旅遊、旅館、飯店、商舖、門市、速食連鎖店、星巴克不再需要員工,省下大筆健康保險費用、排班或加班費問題。歌劇院票的訂位和收票守門人員都將被Robots取代。Robots也走進開刀房?估計10至20年内百分之50的工作將消失。21世紀的人們如何面對它?如何減少衝擊?如何將阻力化為助力?是每一個公民的責任和義務。做好準備的,將會以歡欣的氣氛迎接它。詩篇126:5「流淚撒種的,必歡呼收割。」因此,緊急定位討論和支援UBI是良知、良能、良心的開始。

失業者有收入才能消滅貧窮

失業是痛苦的經驗。報告指出,在於新的失業群中,祗有4分之1在6月中找到工作。6月之後,降至10分之1。表示長久失業者對雇主沒有吸引力,成為惡性循環。對個人、公司、社會都是一大損失和傷害。貧窮大都是沒工作者的產物,因此要消滅貧窮就是讓失業者也有收入。那麼會造成大家不去工作嗎?而工作本身衍生的自重和嚴格訓練是社會進步的動力,它會瓦解社會結構嗎?答案卻都是出乎意外的相反。沒有人願意整天在家睡覺,即使如此也有起床的時刻。失業本身或為了收入做自己不喜歡的工作都是人格、精神的壓力。年輕人對未來沒有仰望、失去信心。每年200萬人以上,吸毒、抑鬱、孤獨、無望而自殺或槍殺事件,是家庭、社會的巨大悲劇。It is Intangible,無法以金錢來衡量。

歐洲各國比美國更重視UBI。芬蘭,隨意抽樣調查給失業1年後的公民每人$645.00因為金錢數目太少,時間太短,也沒有讓社區多數參與,只能作為國家社會安全網的參考比較。荷蘭,給予上千元,目前試驗乃在進行當中。蘇格蘭,也開始進行了。日本國情不同西方國家,但也加入戰場討論,2018年亞太基本收入國際研討會在日本舉行,對於孤獨老人和少子化的亞太甚至全球,都產生暮鼓晨鐘的効果。2017年CNBC報導給每位公民1,000元能増長GDP 2.5 trillions。加拿大,Ontario政府送$12,500.00一年給予3個城鎮全體市民,殘障者更多。目的是能夠增進人性茁壯,包含健康食品、心理和身體的健康、居家、教育和再工作。總督Cathleen Wynne説:「我們的目標很明確,我們要知道UBI的正面影響,使人有能力找到他們每個人的極限。我們生活在一個嶄新的世界從高科技到川普總統,在不確定的環境中,要找到新的改變。」

事實上,在阿拉斯加州已經行之有年,PFD(Permanent Fund Dividend)是阿州憲法,該州產油,部分交易由油公司償還該州,公民決議要求分享,居民認為它是所有權或使用費。每年支票在秋季送到家,每人每年約1,000到2,000元,數目不多,但每年提升百分之3的居民離開貧窮缐。調查發現百分之70到80,使用在必需品、急需品、還債務、營養品、教育、社區文化、運動參與、退休計劃。確實改善生活品質。有人當然亂花買了不需的新傢俱、旅遊玩樂甚至違法毒品,入監犯法的居民就消權。金融多少還是會回歸去,到局部經濟的大熔爐,由下而上的增長經濟成長。阿州人選擇性地支持它。同時有股東和主人的感覺而興盛、驕傲、開心,政府和人民成為雙贏的局面。UBI的預算費用大約1.8 trillions不是2.8 trillions。約GDP的10分之1,非常龐大。20世紀是石油的世紀,21世紀是科技自動化和資訊的世界。它比石油更值錢,每個人都是他本人資訊、資料的擁有者應該分享財富,是天文數目難以估計,這是digital tax針對公司。加上價值加稅value added tax針對消費者約800 billions,減少大量監獄,節省welfare’s program約500 billions。我們有足夠來源不必加稅。

政府無條件照顧弱勢者

老實說,富人絕對不需要這1,000元,它應該只給需要者才是。可是那就是選擇性的標靶給予了,許多社會安全制度的設計都是走向此道路的。UBI的觀點和作法不同,它不是社會安全制度下的產物。它是universal,為了能夠成功地執行達到仼務。第一步,一視同仁讓每個公民都有參與感,成為群組的一分子。在貧富差距富裕的美國、在極端政治分裂的國家、在富者贏者通吃的社會、在明顯have and have not的社會裡,起手式是保證每位公民受益no one left behind。當經濟自主有了助力,弱勢族群、種族歧視、性別平等以及家庭霸凌的基本了社會公義問題,多少迎刃而解。當政府無條件照顧您、看重您,尊重您時,感激奮進的心油然而生。全體公民都會捲起袖子,放下小我完成大我,為人類的現在與未來共同努力。UBI的理念已經轉變成為UBI運動。一個嶄新面貌的世界和世紀將來臨。這是必然而不是偶然。在真愛基督的世界裏,誠心誠意地思考彼此的欠缺,兄弟姊妹的關懷,取了也給予了,受人服務也將服務別人。這不就是人類夢想的大同世界嗎?因此,我們願意支持一位嶄新有前瞻性的未來美國總統Andrew Yang。 專文屬作者個人意見,文責歸屬作者,本報提供意見交流平台,不代表本報立場。